Veganismo ¿cómo comenzó, cuáles son sus beneficios y cómo realizar la transición?

28.10.2019 16:30

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“Nada beneficiará la salud humana ni incrementará nuestra oportunidad de sobrevivir a la vida en la tierra más que la evolución hacia una dieta vegetariana” - Albert Einstein

 

Si creías que el veganismo o vegetarianismo se trataba de una moda o algo característico del siglo XXI, estás muy equivocado. Escritores, científicos y filósofos de todos los tiempos han predicado esta forma de vida. De hecho algunas de las mentes más brillantes de la historia fueron vegetarianas durante toda su vida ¿por qué crees que lo han elegido?

 

“El hombre es el rey de los animales, pues supera en crueldades a todos ellos. Desde muy temprana edad aborrecí alimentarme de animales, y yo sé que llegará el día en que los hombres y las mujeres se opondrán a la matanza de los animales como ahora reprueban la matanza de sus congéneres” - Leonardo da Vinci

 

“Las mentes más profundas de todos los tiempos han sentido compasión por los animales” - Friedrich Nietszche

 

Ya sea por motivos éticos o religiosos, por compasión y amor hacia los animales o tras descubrir inmensos beneficios en su propia salud, estas figuras históricas se refieren al vegetarianismo como una mejor alternativa de vida. Pero… ¿por qué no veganismo?

 

Y es que el término “Veganismo” fue acuñado recién en 1944 por el británico Donald Watson, ya que consideraba que el vegetarianismo que incluía huevos y lácteos era también una forma de abuso a los animales.

 

En la actualidad hay más de 600 millones de vegetarianos en el mundo, siendo India el país con más cantidad de Vegetarianos, e Israel aquel con más cantidad de Veganos, a pesar de que en Estados Unidos hay también una gran cantidad de adeptos al Veganismo.

 

Entonces ¿cuál es la diferencia entre Veganismo y Vegetarianismo?

 

El vegetarianismo es la madre de todas las demás formas, y usualmente, al igual que el veganismo, estas se han definido tomando como referencia el estilo de vida vegano.

 

Según “The vegetarian Society”: un vegetariano es alguien que no consume animales, esto incluye carne vacuna, cerdo, aves, pescado y otros animales tanto terrestres como marinos. (1)

 

Esta dieta puede incluir lácteos y huevos. La adición o no de estos productos de origen animal suele diferenciar el tipo de dieta: ovo-lacto vegetarianos (consumen huevos y leche) lacto vegetarianos (consumen leche) u ovo vegetarianos (consumen huevos).

 

Por otro lado tenemos a los veganos, este estilo de vida va más allá de las elecciones en la comida, ya que encierra principios éticos. Quienes lo practican evitan el consumo de cualquier producto de origen animal, ya sea los típicos como carne, pescado, huevos y lácteos, u otros menos convencionales como miel, gelatina, plumas, cuero, colorantes (como el carmín), etc. A estos “productos prohibidos” se adhieren aquellos para los que se realizan pruebas en animales, como cosméticos, cremas e incluso suplementos.

 

Sin embargo, siempre que hablemos de seres humanos, será muy difícil catalogar y encasillar a grupos de personas y sus hábitos o creencias bajo una sola etiqueta, de hecho podemos encontrar personas que: no consumen productos de origen animal a excepción de la miel, personas que practican los fundamentos del veganismo pero sin embargo consideran que consultar los ingredientes en una panadería, buscar la presencia de gelatinas en los alimentos, o investigar sobre el origen de un vino puede causar incomodidad en otras personas y prefieren evitarlo, también está quien de vez en cuando come un poco de queso o helado, o incluso el que es estrictamente vegano y evita incluso lastimar a un insecto al caminar.

 

A pesar de que el objetivo máximo sea alcanzar el veganismo en todos sus aspectos, todas estas alternativas están bien, pues se tratan de un intento de hacerlo mejor cada día; y es que, como seres humanos experimentamos un aprendizaje constante en nuestras vidas, y cada minuto es una transición a ser una mejor versión de nosotros mismos. Por este motivo, no debes sentirte abrumado/a a la hora de hacer el cambio, comienza por pequeños pasos, da lo mejor de ti, sé respetuoso con los demás y abre tu mente a nuevas posibilidades.

 

Ya sea para cuidar tu salud, por amor a los animales o para proteger al medio ambiente, existen muchos beneficios de ser Vegano.

 

Para tu salud:

 

“Soy un apasionado vegetariano y abstemio, porque así puedo hacer mejor uso de mi cerebro” - Thomas Edison

 

Cada día son más los profesionales que hablan sobre los beneficios de este tipo de dieta para nuestra salud. Desde médicos como Dr. McDougall y documentales como "Fork over knives" a libros como "El estudio de China" han explicado desde el punto de vista científico cómo puede ayudarnos a lograr un mejor estilo de vida, evitar enfermedades y sentir más energía ¿interesante no?

 

Estos profesionales suelen referirse a esta dieta como “alimentación basada en plantas” ¿por qué? pues porque el hecho de ser vegana, no implica que sea saludable, especialmente desde que este tipo de alimentación ha provocado una tendencia en el mercado a la oferta de productos procesados y es que las patatas fritas, los caramelos, las galletas oreo y las salchichas también pueden ser veganos, aunque no necesariamente saludables.

 

Diversos estudios han demostrado que una alimentación basada en plantas es la mejor alternativa para alcanzar un estado óptimo de salud. Rica en nutrientes (vitaminas, minerales y fibra) y baja en azúcares refinados y grasas saturadas.

 

Esto la convierte en una excelente alternativa para la lucha contra la obesidad, ya que suelen incluir menos grasas trans, menos grasas saturadas y más fibra alimentaria. (6) Esto también presenta ventajas para la salud cardiovascular (la principal causa de mortalidad en el mundo) ya que una dieta basada en plantas es baja en colesterol y por lo tanto ayuda a mantener libres las arterias. 

 

De hecho el Dr. Esselstyn, ha ideado un programa con una dieta basada en plantas, con el objetivo de ayudar a sus pacientes a revertir y prevenir enfermedades coronarias.  

 

Esta dieta ayuda a reducir los niveles de azúcar y colesterol en sangre, nutre tu cuerpo y te llena de energía. Además según la literatura científica, puede ayudarte a reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares, diabetes, hipertensión, artritis reumatoide, etc. (2)

 

Por otro lado, tiene efectos positivos en el control de tu peso, el aspecto de tu piel, problemas de alergias, el síndrome metabólico e incluso el olor corporal. Suficientes motivos para hacer esta transición (3,7) ¿no crees?

 

Te recomendamos estos documentales para ampliar la información y sobre todo inspirarte al cambio:

 
  • Forks Over Knives (2011): Un documental que analiza los distintos hábitos alimenticios de la típica dieta norteamericana y sus peligros para la salud en contraste con los beneficios de una dieta basada en plantas. Sitio oficial: https://www.forksoverknives.com/the-film/
  • The Game Changers (2018): Un documental que desde la perspectiva deportiva y fitness analiza y evidencia los beneficios de una dieta basada en plantas, derribando muchos mitos.  Sitio oficial: https://gamechangersmovie.com/

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Para el planeta:

 

“El arma más violenta de la Tierra es el tenedor de la mesa” (Mahatma Gandhi)

 

Un estudio realizado por Public Health Nutrition (4), evidencia las diferencias medio ambientales que se esconden detrás de la elección de nuestra fuente de proteínas.

 

Todos sabemos que podemos obtener nuestras proteínas de 2 fuentes: animal y vegetal, pero ¿de dónde crees que obtienen sus proteínas los animales que luego se ingieren como fuente de este mismo nutriente?

 

Y es que una vaca consume mucha más proteína de la que “produce” luego, por lo cual esto representa una forma de obtención de estos aminoácidos mucho menos eficiente. Pero no únicamente estos recursos se despilfarran, sino también grandes cantidades de agua, combustibles, fertilizantes, medicamentos, etc.

 

De hecho, para producir 1 kg de proteína a partir de habas se necesitan aproximadamente 18 veces menos tierra, 10 veces menos agua, 9 veces menos combustible, 12 veces menos fertilizante y 10 veces menos pesticidas en comparación con producir 1 kg de proteína de ternera. Además de los costos en antibióticos y medicamentos necesarios para mantener la salud de las vacas.

 

Pero no solamente es menos eficiente como fuente de alimentos para la sociedad.

 

Es una de las principales causas de los gases de efecto invernadero, fundamentalmente metano y óxido nitroso.

El metano (CH4) es generalmente producido por la fermentación del alimento durante el proceso digestivo del animal y por el almacenamiento del estiércol y tiene un efecto 28 veces mayor que el CO2 en el cambio climático. Por otro lado el óxido nitroso como contaminante tiene su causa en la utilización de fertilizantes y pesticidas, y tiene un potencial de calentamiento global 256 veces más alto que el dióxido de carbono. 

 

El agua también es un problema en la práctica de la agricultura animal por dos motivos: ⅓ del consumo mundial de agua es únicamente para la producción de productos de origen animal, sin contar el agua que se utiliza para el cultivo de granos para alimentarlos, que solo en estados unidos equivale al 56% del total del consumo de agua. (5)

 

Por otro lado los desechos de esta industria (estiércol, orina, etc) terminan en los cauces de agua pública, junto con restos de medicinas y otros contaminantes. Además, la producción de granos y semillas para alimentar al ganado, usualmente requiere grandes concentraciones de fertilizantes y pesticidas que se filtran en las aguas subterráneas contaminándolas.

 

Por último tenemos la degradación de las tierras, ya sea por la agricultura intensiva para la plantación de los granos utilizados para alimento del ganado, la tala indiscriminada de árboles o los incendios forestales provocados para la utilización del terreno junto con la consecuente pérdida de biodiversidad.

 

Para informarte más de los efectos de la dieta en el Medio ambiente te recomendamos el documental: 

 
  • Before the Flood (2016): (Antes que sea tarde): Un documental sobre el cambio climático y los efectos que nuestras acciones pueden tener sobre el. Sitio oficial:  https://www.beforetheflood.com/
 

Para los animales:

 

“Los animales sienten como los hombres alegría y dolor, felicidad e infelicidad” -  Charles Darwin

 

No existe en la naturaleza la distinción entre animales para amar y animales para comer, compartir la cama con tu gato o acariciar a tu perro, mientras que te comes una vaca es simplemente una cuestión de costumbres sociales. 

 

Aprender a mirar a todos los animales por igual, con amor incondicional y compasión puede ayudarte a realizar esta transición. 

 

Al reducir o eliminar el consumo de productos animales estarás salvando miles de millones de vidas y evitar el sufrimiento, dolor y abuso de muchos animales. No olvides que la mayoría de los animales que consumimos fueron “incitados a existir” únicamente con dicho propósito, por lo que una reducción en la demanda, reduciría también el nacimiento poco natural de estos animales.

 

Si quieres profundizar más sobre este tema te recomendamos:

 

Cowspiracy: The Sustainability Secret (2014): Un documental que revela el devastante impacto ambiental de la agricultura animal sobre nuestro planeta. Sitio oficial: https://www.cowspiracy.com/

 

Como puedes ver existen numerosos beneficios de llevar una dieta vegana. Sabemos que al principio puede ser abrumador, lo primero que debes recordar es que nadie es mejor que nadie, todos hacemos lo mejor posible con las herramientas y educación que hemos tenido, estar abiertos a los cambios es siempre el primer paso: escucha, infórmate, aprende a pensar por ti mismo y sobre todo escucha a tu cuerpo.

 

¡Verás que le sentará mucho mejor a tu estómago, a tu cuerpo y a tu espíritu!

 

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¡Quiero ser vegano pero no sé por dónde empezar!

 

Aunque cada persona es diferente, y por lo tanto lo son sus hábitos, su estilo de vida, sus organismos y mecanismos mentales, te recomendamos algunos pasos o consejos que puedes seguir adaptándolos a tu propia experiencia y requerimientos.

 
  1. Comienza añadiendo más frutas, verduras y granos a tus comidas. Si te llenas con estos alimentos habrá menos lugar para otros, además tu cuerpo se irá ajustando a consumir mayores cantidades de fibra paulatinamente.
     
  2. Utiliza sustitutos o comidas de transición: lo tienes todo vegano, salchichas, embutidos, quesos, mantequillas, tartas, hamburguesas, pizza, albóndigas ¡hay un mundo de posibilidades! Comienza sustituyendo estas versiones por aquellas de origen animal, esto puede ayudar a evitar la crisis del ¿qué comer?
     
  3. Aprende nuevas recetas, sé creativo, busca nuevas formas de realizar tus platillos preferidos, experimenta con condimentos y ama tu comida como lo que es: el combustible para tu organismo (por lo tanto la querrás de la mejor calidad).
     
  4. Inspírate y aprende cosas nuevas: desde documentales, libros, páginas web, videos de youtube hasta  instagramers, chefs y atletas. Tienes mucha información, ideas y experiencias para enriquecerte allí afuera ¡sal a su búsqueda!
     
  5. No descuides tu salud: ve al médico, realizate análisis y controla tus niveles de vitaminas y minerales. La toma de algunos suplementos pueden ser necesarios, pero no te asustes, la mayor parte de los omnívoros también los necesitan. Vitamina B12 y Omega 3 suelen ser los más necesarios. Además puedes requerir Calcio, Zinc, Hierro y Vitamina D3. 
 

Creeme, cuando veas como mejora tu energía, tu estado de ánimo y tu salud no querrás volver atrás. ¡Además sabe riquísimo!

 

 

Fuentes:

(1)The vegetarian society. Recuperado de: https://www.vegsoc.org/info-hub/definition/

(2) Nutrition facts, “The plant based diet”, recuperado de: https://nutritionfacts.org/topics/plant-based-diets/

(3) Nutricionista Carla Zaplana, “6 razones por las que seguir una alimentación basada en plantas”, recuperado de: https://www.carlazaplana.com/alimentacion-basada-plantas/

(4) Sabaté, J., Sranacharoenpong, K., Harwatt, H., Wien, M., & Soret, S. (2015). The environmental cost of protein food choices. Public Health Nutrition, 18(11), 2067-2073. doi:10.1017/S1368980014002377

(5) Mercy for animals (2018), Animal Agriculture Wastes One-Third of Drinkable Water (and 8 Other Facts for World Water Day). Recuperado de: https://mercyforanimals.org/animal-agriculture-wastes-one-third-of-drinkable

(6) Rizzo et al. 2013; ADA 2009, 1274; McEvoy e Woodside 2010, 84; Spencer et al. 2003; Davey et al. 2003; Haddad et al. 1999

(7) Jan Havlicek, Pavlina Lenochova, The Effect of Meat Consumption on Body Odor Attractiveness, Chemical Senses, Volume 31, Issue 8, October 2006, Pages 747–752, https://doi.org/10.1093/chemse/bjl017  



 
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