¿Adiós cansancio? - ¿Por qué no toda la cafeína es igual?

18.09.2020 13:23

 

Mucho antes de que existieran las bebidas energéticas, las tabletas de cafeína y los suplementos alimenticios con ingredientes energizantes, nuestros antepasados conocían los efectos estimulantes y vigorizantes de algunas especies de plantas como el cacao, el mate y la guaraná. El denominador común es una sustancia bioquímica llamada 1,3,7-trimetil-2,6-purindiona, más conocida como cafeína. En las plantas, cumple la función de insecticida, ya que aturde o mata a los insectos que mordisquean las hojas de la planta. El sufrimiento de una persona es la alegría de otra: Mientras que el fitoquímico significa el fin del mundo para los insectos, la cafeína es un verdadero "elixir de la vida" para muchos de nosotros y la razón para empezar el día bien despierto.

 

¿Por qué nos despierta la cafeína?

 

La cafeína afecta al sistema nervioso central, por lo que también se la conoce como una sustancia psicoactiva. Tiene una estructura química similar a la de la sustancia transmisora adenosina. Cuando la adenosina se libera, señala la fatiga al cuerpo acoplándose a ciertos receptores en el cerebro. La adenosina también inhibe la liberación de dopamina y norepinefrina (noradrenalina), que tienen efectos estimulantes. A medida que la cafeína se acopla a los receptores de adenosina, la adenosina ya no puede unirse a ellos, la sensación de cansancio disminuye, y la dopamina y la norepinefrina pueden ejercer su efecto estimulante. [1]
Además, la cafeína eleva nuestro pulso y presión sanguínea, estimula el peristaltismo intestinal y conduce a la dilatación bronquial. Con todo, la cafeína hace que te sientas despierto, mentalmente centrado y concentrado. [2]

 

¿Quién descubrió la cafeína?

 

Debemos el descubrimiento de la cafeína a nada menos que a Johann Wolfgang von Goethe, el famoso poeta alemán. Sugirió analizar la composición de los granos de café porque sospechaba que contenían un antídoto para la atropina. Aunque esto no pudo ser confirmado, el químico alemán Friedlieb Ferdinand Runge logró aislar la cafeína de los granos en 1819. Así se reveló el secreto del efecto estimulante de la popular bebida.
Además del café, hay por supuesto otras bebidas y alimentos que aportan cafeína. Los más conocidos son el té verde, que procede de China y es la segunda bebida más popular del mundo después del agua; el té mate, que tiene sus orígenes en América del Sur y ya era utilizado por los pueblos indígenas; y la guaraná, cuyas semillas se utilizan habitualmente para producir bebidas energéticas o suplementos alimenticios. El chocolate también contiene pequeñas cantidades de cafeína y se vendió en las farmacias como tónico hasta principios del siglo XIX.
Sin embargo, el café es la bebida más popular en todo el mundo en lo que se refiere al consumo de cafeína - ¡sólo en España, el consumo per cápita es de 4,5 Kilogramos por año!

 

No toda la cafeína es igual

 

Aunque la cafeína tiene esencialmente un efecto estimulante en nuestro cuerpo, sin importar su origen, no toda la cafeína es igual: en los granos de café está ligada a un complejo de ácido clorogénico y potasio que se libera tan pronto como entra en contacto con el ácido del estómago. Esto lleva a un rápido, pero por desgracia efecto de corta duración. Por otro lado, el té verde y la guaraná contienen cafeína ligada a fitoquímicos específicos llamados polifenoles. Como resultado, la liberación de la cafeína tiene lugar un poco más tarde - en el intestino, para ser exactos - pero el efecto energizante también dura mucho más tiempo. De hecho, el efecto estimulante de la guaraná puede durar - dependiendo de la cantidad ingerida - ¡hasta seis horas!

 

 

Nuestro Energy Complex: Un potenciador de energía natural

 

Se sabe que un total de más de 60 plantas diferentes contienen cafeína. Nos preguntábamos "¿Por qué recurrir a la cafeína sintética o a bebidas energéticas llenas de azúcar cuando puedes elegir una alternativa natural?" - Entonces desarrollamos nuestro Energy Complex: Nuestro nuevo producto contiene una combinación de diferentes plantas que aportan cafeína, así como vitamina B12 natural del hongo shiitake.
Entonces, ¿qué pusimos exactamente en nuestro producto?

 
  • Extracto de Té Verde: Ha habido numerosos estudios sobre las propiedades beneficiosas para la salud del té verde. Especialmente los llamados galatos de epigalocatequina (EGCG) son objeto de muchos estudios que apoyan sus efectos antioxidantes y antimicrobianos. Además, el té verde tiene un efecto positivo en el rendimiento cognitivo, que también se debe a la cafeína que contiene. [3]
  • Extracto de guaraná: Las semillas de la planta de guaraná contienen entre un 2 a 8% de cafeína - ¡alrededor de cuatro veces más que los granos de café! Pero no sólo es una fuente importante de cafeína en nuestro Energy Complex, sino que también contiene otros valiosos ingredientes bioactivos como la teofilina y la teobromina. Así, la guaraná no sólo afecta al rendimiento cognitivo y mental, sino que también actúa contra la hipertensión arterial y promueve la quema de grasas. [4]
  • Extracto de yerba mate: La yerba mate se prepara tradicionalmente en América del Sur para hacer un té y ha sido apreciado durante miles de años por los pueblos indígenas no sólo como bebida de infusión sino también como remedio medicinal. Debido a la cafeína que contiene, también contribuye al rendimiento mental y ayuda a mejorar el estado de alerta y a la concentración. [5]
  • Extracto de ginseng: El ginseng es una planta medicinal que se ha utilizado en la Medicina Tradicional China (MTC) durante miles de años. Entre otras cosas, se utiliza para controlar la debilidad y la fatiga. Los compuestos bioactivos más conocidos que se encuentran en las raíces son los llamados ginsenósidos, que tienen efectos antiinflamatorios y antioxidantes. El ginseng también tiene propiedades adaptógenas, lo que significa que apoya nuestra capacidad para hacer frente al estrés y, por tanto, contrarresta la fatiga mental. [6]
 

Extracto de shiitake: En la MTC, el shiitake se considera un hongo medicinal y se asocia con efectos reguladores del sistema inmunológico. [7] La vitamina B12 contribuye a la reducción del cansancio y la fatiga, así como a un metabolismo energético normal y, por lo tanto, es la incorporación perfecta a nuestro potenciador de energía de origen vegetal. [8]
Ya sea para empezar el día bien despierto, para superar el bajón del mediodía o para sobrevivir a una noche de estudio para un examen: La cafeína nos da el impulso de energía que a veces necesitamos. Sin embargo, no sólo es la cantidad lo que es importante, sino también su origen. Para evitar los azúcares añadidos y los aditivos artificiales y seguir beneficiándose del efecto vigorizante de la cafeína, nuestro Energy Complex es la alternativa ideal al café y a las bebidas energéticas.

 

Fuentes
[1] Harris et al., The Effects of Caffeine and Aspirin on Mood and Performance. Journal of Clinical Psychopharmacology. (1987)
[2] European Food Safety Authority, EFSA explains caffeine. (2017)
[3] Sinija et al., Green tea: Health benefits. Journal of Nutritional and Environmental Medicine. (2008)
[4] Schimpl et al., Guarana: Revisiting a highly caffeinated plant from the Amazon. Journal of Ethnopharmacology. (2013)
[5] Gan et al., Health benefits of bioactive compounds from the genus ilex, a source of traditional caffeinated beverages. Nutrients. (2018)
[6] Arring et al., Ginseng as a treatment for fatigue: A systematic review. Journal of Alternative and Complementary Medicine. (2018)
[7] Dai et al., Consuming Lentinula edodes (Shiitake) Mushrooms Daily Improves Human Immunity: A Randomized Dietary Intervention in Healthy Young Adults. Journal of the American College of Nutrition. (2015)

 
 

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