Selenio: La fina línea entre lo esencial y lo prejudicial

25.06.2020 17:05


Cuando el químico sueco Jöns Jacob Berzelius descubrió el selenio en 1817, lo más probable es que no fuera consciente de que el elemento es vital para nuestra salud. Después de todo, se encontró con el selenio mientras trataba de identificar la causa de una serie de enfermedades en los trabajadores de una fábrica de ácido sulfúrico. Después de este descubrimiento inicial, pasaría más de un siglo hasta que Schwartz y Folz descubrieron el efecto protector del selenio en el cuerpo en 1957. Desde entonces, el selenio se ha unido a los elementos más populares como el zinc, el hierro, el yodo y otros en el grupo de los oligoelementos esenciales.

 

Ni poco, ni mucho

 

Igual que el resto de oligoelementos, nuestros cuerpos no pueden producir selenio. Las diminutas necesidades diarias de selenio (menos de 100 microgramos/día) sólo pueden satisfacerse mediante la ingesta de alimentos. Así que, si sólo necesitamos cantidades muy pequeñas de selenio, ¿cómo de importante puede ser realmente? Este elemento es un componente integral de muchas enzimas, que juegan papeles críticos en la reproducción, la producción de hormonas tiroideas, la síntesis de ADN, la protección contra el daño oxidativo y el sistema inmunológico. Por tanto, sí, el selenio es realmente importante, y no podemos prescindir de él.

Como el selenio está involucrado en varios procesos biológicos, una deficiencia crónica puede causar serios problemas de salud y principalmente lleva a la degeneración de varios órganos. Una deficiencia de selenio está asociada con la infertilidad masculina y femenina, la debilidad muscular, los mareos y el aumento de la susceptibilidad a las infecciones, sólo por nombrar algunos síntomas. Se estima que entre medio millón y un millón de personas en todo el mundo sufren de deficiencia de selenio [1].

Sin embargo, tampoco es deseable que haya altos niveles de selenio. Una ingesta crónicamente alta de selenio puede ser realmente dañina. Los primeros indicadores de un consumo excesivo son el aliento a ajo y un sabor metálico en la boca. Otros síntomas comunes de la ingesta excesiva de selenio son la pérdida de cabello y uñas, náuseas, diarrea, fatiga e irritabilidad. Por consiguiente, es crucial asegurarse de obtener cantidades adecuadas diariamente, ni muy poco ni demasiado.

 

El problema con nuestro suelo

 

Las nueces de Brasil, los mariscos y las carnes de órganos son las fuentes alimenticias más ricas en selenio, seguidas de las carnes musculares, los granos y los productos lácteos. Sin embargo, la cantidad de micronutrientes en esos alimentos puede variar bastante ya que depende en gran medida de la concentración de selenio en y el estado general del suelo.

En Europa, la ingesta de selenio se considera generalmente baja y los suelos pobres en selenio se encuentran particularmente en Alemania, Dinamarca, Escocia y Finlandia. Por lo tanto, las personas que dependen de los alimentos cultivados en suelos con deficiencia de selenio pueden correr el riesgo de sufrir una deficiencia. En los diferentes países europeos, el consumo estimado de selenio oscila entre 30 μg y 50 μg por día [3] - que, en promedio, es sólo la mitad de lo que recomienda la Organización Mundial de la Salud (OMS), por lo que no es suficiente.

 

 

Suplementos de selenio: Vigila la dosis

La suplementación adicional puede ofrecer una solución sencilla y puede beneficiar a las personas con bajo nivel de selenio, si se hace con cuidado y precaución. La ingesta incontrolada de píldoras de selenio puede provocar rápidamente una intoxicación, ya que la dosis tóxica ya comienza a 400 μg por día. Por lo tanto, el rango entre la cantidad diaria requerida de selenio y la dosis tóxica es muy estrecho.

Considerando que la mayoría de los suplementos de selenio contienen en promedio 200 μg, nuestra salud pueden ir rápidamente cuesta abajo. Los estudios sobre el cáncer de próstata, por ejemplo, han demostrado que la suplementación de 200 μg de selenio por día aumenta el riesgo de cáncer de próstata de alto grado en un 62% en los hombres con un alto nivel de selenio [5]. Por lo tanto, las personas con niveles adecuados de selenio en la sangre deberían pensarlo dos veces antes de tomar un suplemento.

 

Natural y seguro: Selenio de las semillas de mostaza

 

Como no sólo la calidad sino también la seguridad de nuestro producto es una de nuestras principales preocupaciones, decidimos ofrecer cápsulas de selenio con 100 μg de selenio. A diferencia de otros suplementos de selenio, nuestro producto no tiene una sobredosis y por lo tanto es seguro para tomarlo regularmente.

Lo que hace a nuestro producto aún más especial es la materia prima que utilizamos: semillas de mostaza. Las semillas de mostaza son una excelente fuente natural de selenio orgánico, que se caracteriza por una mayor biodisponibilidad que las formas inorgánicas, lo que significa que puede ser absorbido y utilizado más eficientemente por el cuerpo. Además, a diferencia de los productos de otros fabricantes, no utilizamos ningún aditivo innecesario y potencialmente nocivo como el estearato de magnesio o la celulosa microcristalina.

Cuando se decida tomar un suplemento de selenio, recomendamos hacerlo con precaución. Según los últimos datos y estadísticas científicas, las personas que viven en zonas con suelos pobres en selenio se beneficiarían sin duda de la suplementación, incluso si siguen una dieta equilibrada. Por supuesto, para eliminar cualquier incertidumbre, siempre existe la opción de que un médico revise los niveles de selenio de uno mismo.

 

Fuentes

 

[1] Shreenath et al., Selenium Deficiency. StatPearls Publishing (2020)
[2] Stoffaneller & Morse, A review of dietary selenium intake and selenium status in Europe and the Middle East. Nutrients (2015)
[3] Kieliszek & Błażejak, Current knowledge on the importance of selenium in food for living organisms: a review. Molecules (2016
[4] Kieliszek & Błażejak, Selenium: significance, and outlook for supplementation. Nutrition (2013)
[5] Kristal et al., Baseline selenium status and effects of selenium and vitamin E supplementation on prostate cancer risk. J Natl Cancer Inst. (2014)

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