Forever young? Cómo influye el resveratrol en los mecanismos de envejecimiento

10.07.2020 10:33

 

Todos hemos oído hablar de ellos y probablemente ya los hemos usado - los productos y suplementos de belleza que prometen una piel firme y sin arrugas y una "juventud eterna". Pero, como todos sabemos, la mayoría de estos productos prometen más de lo que pueden ofrecer. Sin embargo, hay una sustancia fascinante que se destaca cuando se trata de agentes naturales antienvejecimiento y que es el resveratrol. Pero antes de entrar en detalles sobre cómo el resveratrol puede influir en el proceso de envejecimiento, debemos echar un vistazo rápido a lo que el término "envejecimiento" implica en realidad.

 

Mecanismos de envejecimiento: el poder de nuestros telómeros

El envejecimiento no se trata de cómo se ve nuestra piel. Va mucho más allá, ya que no sólo nuestra piel envejece, sino también todos los demás órganos, lo que trae consigo una variedad de enfermedades. Para encontrar la causa subyacente del envejecimiento tenemos que cavar hondo - de hecho, tendríamos que buscar en lo profundo de la unidad más pequeña de funcionamiento independiente de nuestro cuerpo: la célula. Las células albergan nuestro precioso ADN o ácido desoxirribonucleico, que contiene el "código de la vida" que determina cómo se ve y funciona nuestro cuerpo.

El ADN no sólo está flotando en nuestras células, sino que está empaquetado en estructuras compactas llamadas cromosomas que residen en el núcleo de la célula. Los llamados telómeros cubren cada cromosoma, protegiéndolos de los daños. Sin embargo, una longitud de telómero más corta se asocia con el avance de la edad cronológica. En otras palabras: cuanto más viejos seamos, más cortos serán nuestros telómeros. Por consiguiente, las especies más longevas también tienen los telómeros más largos [1, 2] y las anomalías en el mantenimiento de los telómeros están asociadas con el envejecimiento prematuro [3].

Aunque los telómeros se acortan de forma natural con el tiempo, hay una amplia gama de factores ambientales y físicos que afectan negativamente a la longitud de los telómeros. La mala calidad del sueño [4], el humo del cigarrillo y la obesidad [5] contribuyen a acelerar el envejecimiento celular, así como el aumento del estrés y la radiación UV [6, 7]. Entonces, ¿hay también una forma de mantener nuestros telómeros largos y así aumentar la longevidad?

 

Resveratrol: ¿el secreto de la longevidad?

Una sustancia que ha ganado popularidad con respecto al antienvejecimiento en los últimos años y que ahora se utiliza cada vez más en los cosméticos es el resveratrol. Este compuesto fenólico se encuentra naturalmente en alimentos como las uvas rojas y los cacahuetes, así como en productos como el vino tinto y el chocolate negro (pero no tomemos esto como una excusa para tomarnos una botella de vino y comernos una tableta cada noche).

Se ha demostrado que el resveratrol tiene una serie de propiedades beneficiosas para la salud. Como antioxidante puede neutralizar los radicales libres que también pueden acelerar el envejecimiento de las células [8, 9]. Pero eso no lo hace más especial que otros tipos de antioxidantes - ¿o sí?

Además de tener actividad antioxidante, el resveratrol es el activador más potente de las llamadas sirtuinas. Estas enzimas juegan un papel fundamental en el ritmo circadiano, la resistencia al estrés, el desarrollo cognitivo, la reparación del ADN, el metabolismo de la energía y varios otros procesos incluyendo - como se anticipó - la longevidad celular. De hecho, se ha comprobado que el aumento de los niveles de sirtuinas prolonga la vida útil de varias especies y reduce la incidencia de enfermedades relacionadas con la edad, como los trastornos cardiovasculares y neurodegenerativos [10, 11, 12, 13]. Curiosamente, uno de los mecanismos subyacentes de cómo las sirtuinas influyen en la longevidad se relaciona con los telómeros mencionados: se descubrió que las sirtuinas estabilizan los telómeros y regulan su longitud [14, 15]. En resumen, niveles más altos de resveratrol se traducen en niveles más altos de sirtuinas que, en última instancia, resulta en una mayor estabilidad de los telómeros - y todos sabemos ahora lo que eso implica. 

 

 

Resveratrol con Nicotinamida

Como hemos mencionado, el resveratrol se encuentra de forma natural en una gran variedad de alimentos, pero en cantidades bastante bajas: en promedio menos de 100 microgramos por porción. Sin embargo, una planta que tiene un contenido excepcionalmente alto de resveratrol es la Polygonum cuspidatum (o Fallopia japonica). Como no es muy común en nuestras latitudes, decidimos simplificar las cosas y ponerla en una cápsula. Una cápsula de nuestro producto contiene 500 mg de trans-resveratrol - ¡5000 veces más que 100 g de uvas rojas!

También añadimos nicotinamida a nuestro producto, una forma de vitamina B3. La nicotinamida es un precursor de la molécula NAD+ (o dinucleótido de nicotinamida y adenina), que también está relacionada con el metabolismo de la energía y el envejecimiento celular. De hecho, las sirtuinas que acabamos de elogiar sólo pueden funcionar en presencia de NAD+. Así que comparado con otros suplementos simples de resveratrol, nuestro producto es único y bastante superior en lo que se refiere a la activación de sirtuinas y sus efectos posteriores.

 

Mantenerse joven: es una cuestión de estilo de vida

Por supuesto, no es todo blanco o negro, ya que el envejecimiento es un proceso bastante complejo y dinámico. Por lo tanto, ciertamente no podemos esperar "vivir para siempre" con sólo tomar un suplemento. Aún así, los beneficios de los suplementos de resveratrol son innegables, desde el aumento de la sensibilidad a la insulina, la protección de la piel y la reducción de la inflamación hasta la mejora de la salud cardiovascular y neurológica, sólo por nombrar algunos [16].

De acuerdo con la literatura científica también hay algunas cosas adicionales que podemos hacer para apoyar los efectos del resveratrol y "mantenerse joven". Los estudios sugieren que la actividad física puede proteger de los efectos negativos del estrés en el envejecimiento celular: Los resultados de un ensayo clínico con más de 2000 participantes en el estudio demostraron que la longitud de los telómeros de los sujetos más activos era de 200 nucleótidos - las unidades básicas del ADN - más larga que la de los sujetos menos activos [17]. Especialmente el entrenamiento de resistencia parece ser efectivo para mantener la estabilidad de los telómeros [18] así que tal vez sea un buen momento para desempolvar las zapatillas del año pasado.

La elección de los alimentos también parece dar forma a la longitud de los telómeros. Mientras que los alimentos ricos en fibra y vitaminas se asocian con telómeros más largos, el consumo de comidas procesadas con alto contenido de grasas insaturadas se relaciona con telómeros más cortos [19]. Así que, al final, el envejecimiento es un proceso natural que no se puede detener, pero definitivamente puede ser influenciado positivamente por las elecciones de estilo de vida. 

 

Fuentes

[1] Heidinger et al., Telomere length in early life predicts lifespan. Proc Natl Acad Sci U S A. (2012)
[2] Muñoz-Lorente et al., Mice with hyper-long telomeres show less metabolic aging and longer lifespans. Nat Commun. (2019)
[3] Armanios & Blackburn, The telomere syndromes. Nat Rev Genet. (2012)
[4] Liang et al., Associations between rotating night shifts, sleep duration, and telomere length in women. PLoS One. (2011)
[5] Valdes et al., Obesity, cigarette smoking, and telomere length in women. Lancet. (2005)
[6] Shalev et al., Stress and telomere biology: a lifespan perspective. Psychoneuroendocrinology. (2013)
[7] Rochette & Brash, Human telomeres are hypersensitive to UV-induced DNA damage and refractory to repair. PLoS Genet. (2010)
[8] Xia et al., Antioxidant effects of resveratrol in the cardiovascular system. Br J Pharmacol. (2017)
[9] Plauth et al., Hormetic shifting of redox environment by pro-oxidative resveratrol protects cells against stress. Free Radic Biol Med. (2016)
[10] Kaeberlein & Guarente, The SIR2/3/4 complex and SIR2 alone promote longevity in saccharomyces cerevisiae by two different mechanisms. Genes Dev. (1999)
[11] Rogina & Helfand, Sir2 mediates longevity in the fly through a pathway related to calorie restriction. Proc Natl Acad Sci U S A. (2004)
[12] Minor et al., SRT1720 improves survival and healthspan of obese mice. Sci Rep. (2011)
[13] Kim et al., Telomere maintenance genes SIRT1 and XRCC6 impact age-related decline in telomere length but only SIRT1 is associated with human longevity. Biogerontology. (2012)
[14] Oberdoerffer et al., SIRT1 redistribution on chromatin promotes genomic stability but alters gene expression during aging. Cell. (2008)
[15] Palacios et al., SIRT1 contributes to telomere maintenance and augments global homologous recombination. J Cell Biol. (2010)
[16] Novelle et al., Resveratrol supplementation, where are we now and where should we go?. Ageing Res Rev. (2015)
[17] Cherkas et al., The association between physical activity in leisure time and leukocyte telomere length. Arch Intern Med. (2008)
[18] Werner et al., Physical exercise prevents cellular senescence in circulating leukocytes and in the vessel wall. Circulation. (2009)
[19] Paul, Diet, nutrition and telomere length. J Nutr Biochem. (2011)

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