¿Qué ocurre cuando dormimos y por qué es importante?

18.06.2019 15:40

Beneficios-y-funciones-dormir

 

Seguro te han hablado de que debes cuidar tu alimentación para estar saludable, consumir mucha agua, o incluso, hacer ejercicio de forma regular pero ¿qué tanto sabes sobre la importancia del sueño?

Esta curiosa actividad nocturna, a la que todos creemos pasiva y le prestamos poca atención, ocupa ⅓ de nuestra vida, y se encarga de que los otros ⅔ se desempeñen de forma correcta. Así es, dormir no solo es bueno para tu salud, sino que puede salvar tu vida.

 

Así que ponte a contar ovejitas, porque al dormir tu cuerpo no solo descansa, sino que realiza múltiples tareas fundamentales para tu salud y tu performance del día siguiente, algunas de ellas son: fabricación de proteínas y desarrollo de masa muscular, reparación de tejidos y regeneración de células,  restauración del sistema inmunológico, secreción de hormonas, consolidación de la memoria, mejora de la capacidad cognitiva y de concentración, control y manejo de las emociones, etc.

Es que, aunque algunas partes de nuestro cuerpo descansen, como los músculos o el sistema cardiovascular, algunos órganos como el cerebro encuentran su momento de mayor actividad durante algunas etapas del sueño.

 

Las fases del sueño y sus funciones

 

Es probable que hayas oído la expresión sueño REM, denominado así por su sigla en inglés Rapid Eye Movement (Movimiento ocular rápido), y es que esta es una de las 2 fases del sueño, que son: [1]

 

No REM: Esta es la primer fase y es donde se realizan las mayores tareas de reparación y descanso, se divide en 4 etapas:

 
  • 1er etapa (N1): Aquí es cuando empezamos a dormirnos, los músculos se relajan y comienza el movimiento ocular lento, el sueño es muy liviano y por eso es muy fácil despertarnos. En esta etapa dada la relajación de los músculos es que pueden observarse breves sacudidas corporales, y la tan extraña sensación de que te estás cayendo.
     
  • 2da etapa (N2): El movimiento ocular y las ondas cerebrales disminuyen. Baja la temperatura corporal, nos desconectamos del entorno, y la respiración, la presión arterial y el ritmo cardíaco se enlentecen y regularizan. 
     
  • 3era y 4ta etapa (N3): Esta es la fase de sueño No REM más profunda y donde se dan las tareas más importantes de reparación y restauración. Casi todas nuestras funciones corporales se relentizan durante esta tarea.
 

REM: Esta es la etapa a la que nos referimos cuando indicamos que “soñamos”, pues es mayormente en esta etapa donde se da la actividad onírica o ensoñaciones. Aquí el cerebro está en su máxima actividad, de hecho estudios científicos mediante la “polisomnografía” han demostrado que se encienden las mismas áreas cerebrales que durante el día ¡y tú que creías que dormir era poco productivo!

 

Seguro estarás pensando -”pero yo no sueño”, pues eso crees tú, porque todos soñamos, de hecho pasas 1 o 2 de las horas en las que duermes soñando. Sin embargo, solo aquellas personas que se despiertan durante esta etapa del sueño podrán recordar lo que soñaron con claridad. Interesante ¿no crees?

Esta actividad onírica sigue siendo desconocida para los científicos, aunque se cree que tu cerebro en el proceso de almacenar y sintetizar la información, mezcla situaciones vividas durante el día con información almacenada en nuestro cerebro, formando combinaciones increíbles, sin sentido, misteriosas y hasta escalofriantes. ¿Quién no ha soñado con objetos con cara, personas con múltiples cabezas, o hamburguesas gigantes? 

 

Además, se sabe que factores cotidianos como traumas o estrés, afectan negativamente a estas imágenes, siendo más proclives a lo que denominamos “pesadillas”.

En este momento nuestros músculos se encontrarán paralizados, es decir, no podrás moverte, de lo contrario nos transformaríamos en intérpretes de nuestros propios sueños. Y aunque la idea parezca divertida, esto nos privaría del descanso y seguro despertaría a nuestra pareja. Sin embargo, algunos de nosotros podemos ver alterado este proceso, cuando los músculos de nuestra boca y nuestras cuerdas vocales, momentáneamente se activan y dejamos escapar algunas frases sin sentido ¡de las que luego tememos avergonzarnos!. 

 

Estas 5 etapas del sueño se suceden múltiples veces y conforman lo que denominamos “Ciclo del sueño”, cada uno de estos ciclos dura aproximadamente una hora y media, y se repite entre 2 y 6 veces a lo largo del sueño.

De estos 90 minutos, cerca de un 80 u 85% se pasa en el sueño No REM, mientras que el sueño REM puede durar entre 5 y 30 minutos. Estos tiempos se van modificando a lo largo del ciclo, la duración del sueño No REM va disminuyendo y la del REM va aumentando. [1]

 

Entonces ¿por qué es importante dormir para tu salud?

 

que-sucede-cuando-dormimos

   

 

Seguro ya debes adivinar que debido a las múltiples tareas que realiza tu cuerpo mientras duermes, la calidad del sueño está relacionada a múltiples aspectos de tu salud.

 

1. LA SALUD DE TU CORAZÓN

 

Una de las primeras tareas es la disminución del ritmo cardíaco y la presión arterial, permitiendo el descanso y restauración al sistema cardiovascular. Por esto una mala calidad de sueño puede aumentar los riesgos de sufrir enfermedades cardíacas y problemas de presión. De hecho un estudio realizado en la Universidad de Warwick encontró que si duermes menos de 6 horas de forma contínua tienes un 48% más de probabilidades de morir por enfermedades cardiovasculares. [2]

Pero no solo tu corazón descansa, sino que también se da una función de reparación en todos los tejidos de tu cuerpo, desde huesos, órganos (incluida tu piel) y músculos. 

 

2. EL EQUILIBRIO HORMONAL

 

La secreción de hormonas también cumple un rol fundamental. Por ejemplo, durante la etapa del sueño se segrega la hormona del crecimiento, denominada HGH, encargada de permitir la regeneración de los distintos tejidos de tu cuerpo, no solo ayudando a renovar las células, sino también a la restauración y cicatrización de heridas y desarrollo de tus músculos. Ya sabes matarte en el gimnasio para luego dormir 3 horas, no es una buena idea.

Esta hormona es particularmente importante durante la infancia y adolescencia. Por eso la frase de nuestras abuelas: “Dormir te rejuvenece y hace crecer".

 

3. EL CONTROL DEL APETITO

 

Durante el sueño también se equilibran las hormonas leptina (inhibidora del hambre) y ghrelina (estimuladora del hambre). Dormir poco, altera este equilibrio, por esto es muy común que personas con problemas de insomnio sufran ataques de hambre durante la noche, o tengan antojo de comidas poco saludables a la mañana siguiente. Eso es, si quieres perder peso, a dormir 8 horitas.

Además la hormona cortisol (que controla el nivel de estrés) también disminuirá durante el sueño. Aunque ésta comienza a aumentar al final del ciclo de sueño para estimular el estado de alerta y ayudarnos a despertar.

 

4. EL CONTROL DE LA INSULINA

 

Otra hormona relacionada es la insulina, quién se encarga de controlar nuestros niveles de glucosa en sangre. La privación de sueño ha resultado en niveles más altos de azúcar en sangre, lo que puede incrementar el riesgo de diabetes. [3]

 

5. SERVICIO DE LIMPIEZA

 

Una de las tareas más importantes que se realiza en el cerebro es la eliminación de toxinas que se han acumulado durante el día, estas toxinas se cree que se encuentran íntimamente relacionadas con el Alzheimer, por lo que mejor que procures mantenerlo limpio. El mecanismo que se encarga de pasar el trapo en nuestro cerebro, se llama sistema glinfático, allí además tu cerebro se encargará de filtrar y desechar toda la información que considere innecesaria y almacenar la útil, eliminando y creando nuevas conexiones sinápticas. 

 

6. CONSOLIDACIÓN DE MEMORIA Y APRENDIZAJE

 

No solo de la limpieza se encarga el cerebro, sino que también recoge toda la información recopilada durante el día, para ordenarla y almacenarla según corresponda, aquí hablamos de memoria declarativa (información) y procedimental (habilidades y destrezas).
Esta tarea es fundamental para todos, pero especialmente para las personas en etapa de estudio, ya que se ha comprobado que cuando se tiene un sueño de calidad luego de una sesión de estudio extensa, la asimilación de contenidos es mucho mayor. De hecho, lo recomendado es ir a dormir, 3 o 4 horas después de haber estudiado, en lugar de dejar pasar un período más largo de tiempo. Así que, si eres de los que estudia a la madrugada antes del examen, ya sabes, mejor leer un poco menos y dormir unas horitas más ¡rendirás mejor!

 

¿Quieres un dato curioso? Si utilizas estimulación aromática durante el estudio, y luego aplicas la misma estimulación durante la fase de sueño No REM esto ayudará a mejorar tu proceso de aprendizaje. Por ejemplo, utilizar un difusor aromático de canela durante tu período de estudio y luego colocarlo cerca de tu cama a la hora de dormir. No se tú, pero yo me muero por probarlo ;)

 

7. PREPARADOS, LISTOS, YA…!

 

Además de la consolidación de la memoria, el dormir mejora tu sistema cognitivo, y te prepara para el día siguiente, dado que es esencial para la plasticidad cerebral, lo que nos permitirá procesar las situaciones. De hecho se ha comprobado que la capacidad de concentración, la rapidez y efectividad en las tareas, y la toma de decisiones, es mucho mejor en personas que han disfrutado de una noche de sueño reparador.

 

8. LOS SOLDADOS SE PREPARAN PARA LA BATALLA

 

Otra función esencial del sueño es el refuerzo del sistema inmunológico, durante este proceso los químicos que permiten su fortalecimiento y restauración comienzan a circular en la sangre. Por eso cuando estamos enfermos nos recomiendan descansar mucho.

 

Además, tu capacidad para relacionarte con otras personas, tu estado de ánimo y humor también están estrechamente relacionados con el sueño. Creo que todos hemos vivido alguna vez, el mal humor mañanero, ofrenda de una mala noche de sueño.

Esto hace que problemas de sueño crónicos se asocien a problemas de depresión.

En el caso de los niños, puede causarles problemas para relacionarse con otros, problemas de ansiedad y falta de atención, actividad impulsiva o irascible y cambios de humor.

En fin, que un sueño de calidad es tan importante como la hidratación y alimentación diarias.

 

Mecanismos del sueño y factores que lo afectan

 

Básicamente el sueño se ve regulado por dos mecanismos

1- El ritmo circadiano, que consiste en un reloj biológico, que regula nuestro ciclo de sueño, y responde a factores externos como la luz. Básicamente actúa como un interruptor, encendiendo la producción de melatonina ante la ausencia de luz y apagándola ante la presencia de ésta.

 

2- El deseo de dormir, así como tu cuerpo te indica cuando tiene hambre, o ganas de ir al baño, también te indica cuando quiere dormir, sin embargo en este caso es él quién manda y no puedes controlar al 100% cuando dormir o no. 

¿Cómooooo? es muy simple, si tu cuerpo está cansado y tú no duermes, experimentarás lo que se llama Microsueño, donde tu cuerpo te pone a dormir sin que tú siquiera te enteres. Incluso puedes experimentar estos episodios durante unos segundos, sin siquiera cerrar los ojos.  [4]

 

Estos mecanismos pueden verse afectados por diversos factores:

 
  • Siestas mayores a media hora.
  • Viajar a zonas con diferentes horarios que alteren tu ritmo circadiano.
  • Exposición a luz o pantallas al momento de ir a dormir.
  • Estrés, trabajar o estudiar justo antes de descansar. 
  • Consumo de alcohol, cafeína o cigarros.
  • Comidas copiosas a la noche.
  • Ejercicio físico intensivo antes de ir a dormir.
  • Algunos medicamentos o condiciones médicas.
 

¿Cuánto necesito dormir?

 

Esto dependerá de muchos factores, como tus genes, tu edad, tu actividad diaria, etc. Sin embargo, esta es la media recomendada:

 

Bebés: Entre 16 y 18 horas diarias
Niños y adolescentes: Entre 9 y 10 horas por noche.
Adultos: Entre 7 y 9 horas por noche. Pero luego de los 60 esta empieza a disminuir.

 

Imagina que pasarás entre 27 y 32 años de tu vida durmiendo, así que mejor hacerlo bien.

¿Quieres ver tips para dormir mejor? ¡Estate atento/a! Te daremos consejos e ideas en el próximo blog.



 

Fuentes:

[1] Paul Carrillo-Mora, Jimena Ramírez-Peris, Katia Magaña-Vázquez, “Neurobiología del sueño y su importancia: antología para el estudiante universitario”, Revista de la Facultad de Medicina (México),  ISSN 2448-4865.

[2] Aaron Stevenson, “How Important Is Sleep?”, ASA- American Sleep Asociation. Recuperado de: https://www.sleepassociation.org/about-sleep/how-important-is-sleep/

[3] “Sleep Deprivation and Deficiency”, National heart, lung and heart institute, recuperado de: https://www.nhlbi.nih.gov/health-topics/sleep-deprivation-and-deficiency

[4] The Science of Sleep: Understanding What Happens When You Sleep, John Hopkins Medicine, recuperado de: https://www.hopkinsmedicine.org/health/wellness-and-prevention/the-science-of-sleep-understanding-what-happens-when-you-sleep



 

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