L-Triptófano: el aminoácido anti-estrés

01.12.2018 11:38

L-Triptófano: el aminoácido anti-estrés

Tener poca energía, dificultad para conciliar el sueño y mal humor pueden ser señales de que te falta este aminoácido, el cual actúa como llave para que tu cuerpo fabrique serotonina, “la hormona de la felicidad”.

¿Qué es el triptófano?

El triptófano o L-triptófano es un aminoácido esencial que favorece de forma natural el buen estado de ánimo y ayuda al cuerpo a producir determinadas hormonas. Los aminoácidos son moléculas que se combinan para formar proteínas y son imprescindibles para muchos de los procesos de nuestro metabolismo, así como para que sea posible la creación de nuevas células.

Al pertenecer al grupo de los aminoácidos esenciales, el triptófano no puede ser sintetizado por el propio cuerpo y hay que conseguirlo a través de la alimentación. Por suerte, el triptófano se encuentra en una gran variedad de alimentos, por ejemplo en los frutos secos, el chocolate negro o los plátanos. un plátano contiene alrededor de 0.011 gramos de triptófano.

Está íntimamente ligado al correcto funcionamiento del cerebro y de nuestras neuronas, aunque también tiene otras funciones secundarias relacionadas con la síntesis de proteínas, la regeneración de tejidos y el mantenimiento y desarrollo de la masa muscular.

elimina el cansancio

¿Cómo funciona?

Mejora el estado de ánimo

Primero, el organismo convierte el triptófano de los alimentos en 5HTP o 5-hidroxitriptófano; y posteriormente este es transformado en serotonina. La serotonina es una sustancia química con la cual se comunican las neuronas, es decir, un neurotransmisor. En el cerebro, la serotonina es esencial. Como neurotransmisor, la serotonina tiene un rol importante en nuestro bienestar: puede mejorar el estado de ánimo, el equilibrio emocional, el apetito, el sueño y la memoria. De hecho, los niveles bajos de este neurotransmisor se asocian a distintas patologías (depresión, trastorno obsesivo compulsivo, etc.).

Regula el ciclo del sueño

Posteriormente, nuestro cuerpo usa la serotonina para producir melatonina: una hormona que regula, entre otros aspectos, el ritmo sueño-vigilia. Nuestro cuerpo funciona siguiendo un determinado ritmo marcado que regula el sueño indicando a nuestro cuerpo cuándo es hora de irse a dormir y hora de despertarse. A esto se le conoce como “ritmo circadiano” y está directamente relacionado con la luz y la oscuridad: cuando termina el día y hay mayor oscuridad nuestro cuerpo siente somnolencia de manera natural y empieza a producir melatonina. Cuando es amanece nuestro organismo para de producirla y marca el momento de despertar. No obstante, no solo regula el tiempo de sueño, sino también la calidad de este.

regula el sueño y controla el insomnio

¿Para quién está indicado?

El triptófano es necesario para la producción de la niacina o la vitamina B3, la cual influye en el sistema nervioso. Si tenemos una deficiencia de triptófano estaremos expuestos a una mayor probabilidad de sufrir ansiedad, insomnio o estrés. De hecho, si pasamos por un periodo de estrés como la época de exámenes o unas semanas de mucho trabajo, necesitaremos un nivel de triptófano mayor al normal.

En definitiva, el triptófano -ya sea adquiriéndolo mediante la dieta o la suplementación- puede ser de ayuda si tenemos problemas de sueño, estamos sometidos a alto estrés o sentimos ansiedad o irritabilidad a menudo. De hecho, también puede ser eficaz para aliviar los síntomas del síndrome pre menstrual o si necesitamos una ayuda para dejar de fumar.

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