Hormonas sexuales femeninas: Descubre sus funciones y posibles desequilibrios

10.01.2020 17:04

hormonas sexuales femeninas

 

¿Tenemos química? seguramente has escuchado esta expresión múltiples veces, para referirse a la química entre 2 personas y probablemente incluso tú has sido testigo de esa sensación de atracción inexplicable hacia otra persona. Y no estás equivocado/a pues esa “química” que sentimos son nuestras hormonas, nada más que las transmisoras químicas encargadas de llevar mensajes en nuestro cuerpo. Estas sustancias afectan a múltiples funciones corporales, entre las que se encuentran regular nuestro sistema sexual  y reproductivo.

 

Las hormonas femeninas y sus funciones

 

Puedes ver sus efectos reflejados en tu estado de ánimo, la salud de tu piel y cabello, tu deseo sexual, tu nivel energético, etc. Y es que estas hormonas juegan un rol fundamental en nuestras vidas, por eso es importante conocerlas, entender cómo funcionan y las consecuencias de tener un desequilibrio.

 

Dentro de las principales hormonas femeninas, encontramos aquellas que son producidas en los ovarios: Estrógeno, progesterona y testosterona y aquellas que se sintetizan en el cerebro: Hormona Folículoestimulante (FSH) y Hormona luteinizante (LH).

 

Los Estrógenos

 

Esta hormona se sintetiza principalmente en los ovarios, y en pequeñas cantidades en las las glándulas adrenales y las células grasas. Aunque durante el embarazo también se produce en la placenta. Su rol en nuestro sistema sexual y reproductivo es muy importante ya que su función principal es preparar al sistema reproductor femenino para hacerlo fértil. 

 

Existen receptores de estrógenos en todo nuestro cuerpo, incluidos el cerebro, pechos, tracto genital y suelo pélvico (1), por lo que no solo nuestro sistema reproductor  se ve afectado sino también otros aspectos de nuestro organismo:

 
  • El crecimiento de cabello y uñas (2)
  • La distribución de la grasa corporal (3)
  • El crecimiento de los senos y desarrollo del pezón (4)
  • La amplitud de la pelvis
  • Provocan retención de líquidos (6)
  • Ayudan al mantenimiento de la masa ósea y la fijación del calcio (5)
  • Provocan cambios en las arterias, mejorando la circulación en los tejidos. (7)
  • Tiene efectos a nivel cerebral, por lo que afecta la calidad del sueño y el humor. (8)
  • Afectan al estado de salud de la piel, principalmente en relación al acné y colágeno.(9)
 

La progesterona:

 

Esta es también una de las principales hormonas femeninas y al igual que los estrógenos se sintetiza en los ovarios al finalizar la ovulación y en la placenta durante el embarazo. De esta hormona dependen el desarrollo y funcionamiento del útero y los senos mamarios. Su papel principal es durante la segunda etapa del ciclo menstrual, luego de la ovulación, ya que suprime la acción de los estrógenos en el endometrio, preparándolos para recibir al óvulo fecundado. Si se da el embarazo, los niveles de progesterona se mantienen para que el útero siga desarrollándose, si esto no sucede, los niveles bajan y se provoca el desprendimiento del endometrio y su eliminación a través de la menstruación.

 

La testosterona

 

Esta hormona, normalmente asociada a los hombres, también es producida en pequeñas cantidades por las glándulas adrenales y los ovarios, e influye tanto en la líbido como en la regulación del ciclo menstrual. (11) A su vez tiene relación con la salud de los huesos. (12)

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Hormona Luteinizante

 

Esta hormona aunque menos conocida, cumple un rol fundamental en el sistema reproductor femenino. Es sintetizada en la glándula pituitaria (Hipófisis) y estimula la producción de andrógenos y estradiol (la forma más potente de estrógenos), pero una de sus funciones más importantes es que facilita la ovulación, al provocar la liberación del óvulo contenido en el folículo.

 

Hormona Folículoestimulante

 

Al igual que la hormona luteinizante, la FSH es sintetizada en la hipófisis y cumple un rol fundamental ya que no solo se encarga de regular el desarrollo y crecimiento del individuo, sino que también participa en la maduración del aparato reproductor femenino antes de la pubertad, estimula el crecimiento de los folículos en los ovarios y la producción de estrógenos. 

 

Ambas hormonas: LH y FSH forman parte del grupo de las gonadotropinas

 

¿Por qué cambia la producción hormonal?

 

En el cuerpo femenino existen cambios naturales en la producción de estas hormonas, ya que lógicamente no necesitamos las mismas funciones corporales durante la infancia, adolescencia, embarazo o vejez. Sin embargo existen factores externos que pueden provocar una alteración en el comportamiento hormonal. 

 

De forma natural se dan cambios durante las siguientes etapas:

 

La pubertad:

 

Esta etapa está extremadamente definida por la producción hormonal, ya que es cuando nuestros cuerpos comienzan a hacer la transformación de “niñas” a “mujeres” ya a prepararse para la reproducción.

 

La producción de LH y FSH aumenta en esta etapa, ya que estas hormonas cumplen la función de estimular las hormonas sexuales femeninas más importantes, principalmente estrógeno, para preparar al cuerpo para los siguientes cambios:

 
  • Desarrollo de las mamas
  • Crecimiento del vello púbico y axilar
  • Crecimiento y desarrollo del organismo
  • Aumento de la grasa corporal, principalmente en muslos y caderas
  • Maduración de los ovarios, útero y vagina
  • Comienzo del ciclo menstrual
 

Por lo que en esta etapa podemos observar un aumento en la secreción de Estrógeno, progesterona, LH y FSH.

 

La mensturación:

 

El ciclo menstrual es un proceso que dura aproximadamente 28 días e involucra una serie de cambios destinados a preparar al cuerpo para la posibilidad de un embarazo. Se divide en 3 fases: fase folicular, fase ovulatoria y fase lútea. Cada una de estas fases se repite incesantemente durante los años fértiles de la mujer hasta la menopausia. Durante el embarazo se interrumpe, para volver a comenzar luego del parto.  

 
  • Fase folicular (5-12 días):

 

En la primera fase del ciclo, que coincide con el 1er día de la menstruación se aumenta la producción de la hormona FSH, cuya función como hemos visto era la de promover el crecimiento de los folículos en los ovarios y la maduración de los óvulos, en cada uno de estos folículos se encuentra un óvulo, sin embargo solo 1 folículo dominante seguirá creciendo, este comenzará a producir más estrógeno y los demás se romperán. Este aumento en los niveles de estrógeno, se encargará de preparar al endometrio para el alojamiento del embrión.

 
  • Fase ovulatoria:

 

Aquí entra en acción la hormona LH, estimulada por la creciente producción de estrógenos. La  hormona LH causa la ruptura del folículo con la consiguiente liberación del óvulo ya  maduro, lo que conocemos como “ovulación”. En este momento (aprox. día 14), es que puede ocurrir la fertilización, cuando el óvulo se transporta por las trompas de falopio para intentar ser fecundado, dónde finalmente llegará al útero y dará lugar al embarazo, sin embargo esto solo sucede aproximadamente 12 horas después de que el óvulo ha sido expulsado.

 
  • Fase luteal (11-17 días):

 

Aquí el folículo roto que ha expulsado al óvulo maduro se cierra, y la producción de progesterona comienza a aumentar para preparar al útero para recibir al óvulo ya fertilizado, causando a su vez una disminución en la secreción de estrógenos. 

 

En caso de que exista embarazo, el óvulo liberado se adhiere a las paredes del útero y se comienza a producir la hormona gonadotropina coriónica (hCG), conocida como la hormona del embarazo, que luego será producida también por la placenta. Su principal función es proteger el cuerpo lúteo y promover la producción de progesterona para que el útero siga desarrollándose para el crecimiento del bebé. Debido a estos sucesos la mensturación no ocurre.

 

En caso de que el óvulo no haya sido fecundado, el folículo se contrae dentro del ovario, los niveles de progesterona y estrógeno disminuyen y se provoca el desprendimiento del endometrio y su eliminación a través de la menstruación. Dando inicio a un nuevo ciclo menstrual.

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Embarazo:

 

En caso de que haya ocurrido la fertilización del óvulo, el útero se ha preparado para recibirlo ensanchando sus paredes y llenándose de nutrientes y otros fluidos que ayudarán a mantener al embrión. 

 

La progesterona aumenta en este etapa cumpliendo la función de ensanchar el cuello del útero para protegerlo del esperma y las bacterias, mientras que los niveles de estrógeno, también más altos, contribuirán al ensanchamiento del útero y ayudarán junto con la progesterona a dilatar los ductos mamarios para prepararse para amamantar.

 

En esta etapa la placenta comienza a tener un rol fundamental, a partir del 4to mes de embarazo, encargándose de la principal producción de estrógeno y de progesterona. 

 

En este proceso hay otras hormonas que toman parte como la hPL (Lactógeno placentario humano) y la Relaxina.

 

Post parto:

 

Al finalizar el embarazo, los niveles hormonales vuelven a cambiar drásticamente para ir acomodándose poco a poco a los niveles normales. Estas variables hormonales son las que llevan a la conocida “depresión post parto”. 

 

Menopausia:

 

Esta es la última etapa del ciclo femenino, sucede cerca de los 50 años de edad y suele determinarse por la desaparición de la menstruación, usualmente suele considerarse que una mujer ha entrado en esta etapa luego de pasar 12 meses sin la menstruación (siempre y cuando tenga la edad adecuada y no se deba a otros problemas). 

 

Los cambios de la menopausia comienzan con la perimonopausia donde la producción hormonal disminuye, de forma constante en la progesterona, y con fluctuaciones en los estrógenos. 

 

Con la consiguiente disminución de estas hormonas, la vagina comienza a estar menos  lubricada, la líbido disminuye, y el ciclo menstrual puede volverse irregular. Hasta que finalmente, la función de los ovarios termina y la mujer deja de ser fértil. 

 

Esta etapa, así como la etapa posterior a su finalización se denomina Climaterio.

 

Desequilibrios hormonales:

 

Estos cambios hormonales normales que se dan durante el ciclo de la mujer suelen traer consigo diferentes síntomas según el organismo, la edad, los hábitos y el ambiente. 

 

Además algunos factores como la toma de anticonceptivos hormonales, dieta u obesidad. (10) pueden causar desequilibrios hormonales. Estos desbalances pueden causar síntomas como ansiedad, dolor muscular, retención de líquidos, irritabilidad, fatiga, molestias pre mensturales, acné, cambios de peso, sudores nocturnos, o el desarrollo de problemas como el síndrome del ovario poliquístico.(13)

 

Si quieres conocer más sobre los síntomas que puedes sufrir si sufres de desequilibrio hormonal y cómo evitarlos visita nuestro próximo blog. 



 

Fuentes:

[1] Shoham and Schlachter, Estrogen biosynthesis-regulation, action, remote effects, and value of monitoring in ovarian stimulation cycles. Fertil Steril. (1996)
[2] Ohnemus et al., Hair cycle control by estrogens: catagen induction via estrogen receptor (ER)-alpha is checked by ER beta signaling. Endocrinology. (2005)
[3] Bracht et al., The role of estrogens in the adipose tissue milieu. Ann N Y Acad Sci. (2019)
[4] Russo J and Russo IH, Development of the human breast. Maturitas. (2004)
[5] Migliaccio et al., Developmental exposure to estrogens induces persistent changes in skeletal tissue. Endocrinology (1992)
[6] Stachenfeld, Hormonal changes during menopause and the impact on fluid regulation. Reprod Sci. (2014)
[7] Trenti et al., Estrogen, angiogenesis, immunity and cell metabolism: solving the puzzle. Int J Mol Sci. (2018)
[8] Gervais et al., Ovarian hormones, sleep and cognition across the adult female lifespan: An integrated perspective. Front Neuroendocrinol. (2017)
[9] Shah and Maibach, Estrogen and skin. An overview. Am J Clin Dermatol. (2001)
[10] Leeners et al., Ovarian hormones and obesity. Hum Reprod Update. (2017)
[11] Davis and Wahlin-Jacobsen, Testosterone in women--the clinical significance. Lancet Diabetes Endocrinol. (2015)
[12] Mohamad et al., A concise review of testosterone and bone health. Clin Interv Aging. (2016)
[13] Patel et al., Polycystic ovary syndrome (PCOS), an inflammatory, systemic, lifestyle endocrinopathy. J Steroid Biochem Mol Biol. (2018)



 
   

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