El azúcar oculta en los alimentos: un enemigo peligroso

04.09.2019 13:02

Azucar-oculto-alimentos

 

Como tantos otros alimentos que la industria ha puesto en nuestros platos, alacenas y frigoríficos, con altos intereses económicos pero ninguna preocupación por nuestra salud, el azúcar se ha unido a la lista de “alimentos peligrosos”, tanto que han llegado a llamarle “El veneno del siglo XXI”. 

 

Y aunque te pueda parecer exagerado, no está tan lejos de la realidad, pues según algunas opiniones: el azúcar causa adicción. Estudios científicos han comprobado que cuando consumimos azúcar se liberan opioides y dopamina y que la ingesta intermitente de azúcar puede llevar a cambios neuroquímicos y de comportamiento, similares a los efectos observados en los casos de abuso de drogas. (1) De hecho puede llegar a producir dependencia ¿has notado lo difícil que es dejar de consumirla? 

 

Si eres de los que tiene antojos frecuentes de alimentos azucarados deberías seguir leyendo.

 

¿A qué nos referimos exactamente con azúcar?

 

Según la OMS (Organización Mundial de la Salud), el término azúcar comprende a: los azúcares intrínsecos, es decir, aquellos que están de forma natural en los alimentos (frutas, verduras, lácteos, etc) y los azúcares libres, denominados monosacáridos y disacáridos, que son aquellos que se agregan a los alimentos y bebidas por el productor. Esto también incluye productos como la miel, jarabes y jugos de frutas. (2)

 

Y es que el mayor problema del azúcar es su capacidad de convertirse en fantasma, e inmiscuirse en múltiples alimentos sin que siquiera nos demos cuenta.

 

El azúcar escondido

 

No solamente debes cuidar el azúcar que agregas a tus comidas, sino aprender a leer las etiquetas y buscar indicios de azúcar en cada uno de los productos que compras. ¿Por qué? pues muchas marcas de productos procesados, sacando provecho de nuestra ignorancia, resaltan en las etiquetas la expresión “sin azúcar”, sin embargo esto muchas veces hace referencia al azúcar agregada, pero no a la cantidad presente en el producto.

 

Por ejemplo, algunas fuentes importantes de azúcar son las barras de cereales, galletitas y postres, sí, incluso aquellos light. Y es que la presencia de azúcar en estos productos puede ser aún peor, ya que al quitarles grasa, deben añadirles azúcar para mejorar su sabor.

 

Los jugos envasados y bebidas gaseosas son una de las fuentes más peligrosas, ya que nos podemos beber 500 ml en una comida, sin siquiera tomar en cuenta que estamos consumiendo casi 60 g de azúcar. ¡60 gramos!

 

Pero no solo lo dulce tiene azúcar, los alimentos salados también pueden esconderla entre sus envoltorios: crackers o galletitas saladas, quesos light, embutidos, salchichas, son otra fuente de azúcar de mala calidad. Y por supuesto en las famosas salsas preparadas como el Ketchup, que cuenta con aproximadamente 20 g de azúcar cada 100 g, es decir el 20%. 

 

La industria nos ha engañado tanto, que aún cuando queremos llevar un estilo de vida saludable y creemos que lo estamos haciendo de maravilla, la realidad nos desvela una sorpresa: y es que los cereales, granola, yogurt, galletas de avena, etc. también tienen grandes cantidades de azúcar. 

 

Azucar-en-alimentos

 

¿Cómo puedes saber si tiene azúcar?

 

Siempre debes leer la etiqueta con los datos nutricionales, y tomar en cuenta las medidas, el tamaño de las porciones y la cantidad de gramos de azúcar. Además estos alimentos no siempre tienen azúcar en forma de sacarosa, sino también en forma de: glucosa, dextrosa, fructosa, jarabe de glucosa-fructosa, o maltodextrina

 

Lo más difícil es extrapolar la cantidad de azúcar presente en gramos a términos más conocidos como terrones o cucharaditas. De esta forma podremos pensar, si una bebida cola equivale a 60g de azúcar, es como si le agregara 30 cucharaditas a mi café. Y esto te ayudará a tomar consciencia.

 

Por suerte existen diversas aplicaciones o páginas web que te ayudan a darte cuenta de cuánta azúcar estás consumiendo en verdad.

 

Aquí te dejamos dos ejemplos:

 

peligros-del-azucar

 

¿Por qué es importante reducir su consumo?

 

La OMS hace especial hincapié en la reducción del consumo de azúcar en la población, de hecho desde 2002 se ha reducido a la mitad la cantidad de azúcar recomendada. Pues cada vez son más los daños asociados al consumo de estos pequeños cristales blancos.

 

Los problemas mayormente asociados al consumo de azúcar son la diabetes, la obesidad y los problemas cardiovasculares

 

De hecho muchos estudios relacionan el alto consumo de azúcar con un mayor riesgo de sufrir síndrome metabólico, ya que algunos factores de riesgo asociados son la obesidad (especialmente exceso de grasa en la zona media), la glucosa en sangre, la hipertensión y el colesterol alto. Este síndrome aumenta las posibilidades de padecer enfermedades crónicas como diabetes tipo 2, enfermedades coronarias y hepáticas. (3)

 

Un abuso en el consumo de azúcar también puede asociarse con problemas cerebrales, según Almodovar, autor del libro: “Azúcar, el enemigo invisible”, este endulzante puede causar deficiencias en la memoria y en las habilidades de razonamiento, afectando los procesos de sinapsis que se dan en el cerebro. (4)

 

Otra preocupación en relación a la ingesta de azúcares libres es la caries dental, que es una de las enfermedades no transmisibles más extendida en el mundo (2), y suele ocupar cerca del 10% del presupuesto sanitario en los países Europeos. 

 

Según un estudio de la Sociedad Española de Arteriosclerosis (5) en España, cerca de 30.000 muertes (8,5% del total) al año son atribuibles a la obesidad. Y la cifra de tanto adultos como niños obesos continúa en aumento, siendo lo más preocupante la cantidad de niños obesos en España que asciende a un 19% en varones y un 17% en niñas. 

 

Una mirada a nuestros hábitos

 

Estos datos no son tan sorprendentes si analizamos nuestras costumbres. El azúcar no solo forma parte de la mayoría de nuestras comidas, especialmente gracias al consumo de alimentos procesados o comida rápida, sino que también es parte de nuestro sistema de recompensa, y es que la mayor parte de los niños son educados de tal forma que se asocia el azúcar a un premio, generando una connotación positiva.

 

Estas prácticas, llevan a que asociemos los dulces como chocolates, helados y golosinas a premios por nuestros comportamientos o logros, justificando su consumo. Y es el azúcar provoca la secreción de serotonina, una hormona asociada al placer y felicidad, reforzando nuestro sentimiento de recompensa convirtiéndolo en un ciclo vicioso y adictivo.

 

De hecho David S. Ludwig, un profesor de medicina de Harvard menciona que el azúcar, junto con otros carbohidratos refinados, altera la actividad cerebral gracias a la secreción de la dopamina, provocándonos ganas de consumir más. (6) Ergo, es muy difícil decir basta.

 

Cuánto debo consumir

 

La OMS (Organización Mundial de la Salud) ha elaborado una guía sobre el consumo diario de azúcar en función de las necesidades energéticas diarias. Según este informe la cantidad máxima sugerida por día corresponde a un 10% de las calorías diarias, aunque sugiere fuertemente reducirlas en lo posible a un 5%. Esta cantidad equivale a aproximadamente 6 cucharaditas (de té) al día. (2)

 

Lamentablemente basta con observar nuestros hábitos para comprobar que las cifras del consumo de azúcar en España superan ampliamente la cantidad recomendada por la OMS. 

 

Para colaborar a la reducción de su consumo algunos países como Gran Bretaña, Francia, Irlanda, Bélgica, Portugal, etc. han decidido imponer un impuesto sobre las bebidas azucaradas con el fin de animar a los productores a reformular sus productos reduciendo la cantidad de azúcar, así como de alentar a los consumidores a disminuir su consumo. 

 

El poder radica en nosotros, comenzar a tomar conciencia e informarnos sobre el tema es nuestra principal arma para evitar las enfermedades relacionadas al consumo de azúcar.

 

Existen algunos documentales que abordan el tema de la gravedad del consumo de azúcar, te invitamos a mirarlos para informarte más sobre el tema:

   

No se trata de endemoniar a el azúcar, sino de aprender qué tipo de azúcares son buenos para ti, y cuáles debes evitar y de cambiar nuestro estilo de vida para lograr un mejor estado de salud.

 

¿Tú cuidas la cantidad de azúcar que consumes? Comparte tu experiencia con la comunidad y ayúdanos a cambiar.



 

Fuentes:

(1).Avena, N. M., Rada, P., & Hoebel, B. G. (2008). Evidence for sugar addiction: behavioral and neurochemical effects of intermittent, excessive sugar intake. Neuroscience and biobehavioral reviews, 32(1), 20–39. doi:10.1016/j.neubiorev.2007.04.019 https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2235907/

(2) Organización Mundial de la Salud (2015), Nota informativa sobre la ingesta de azúcares recomendada en la directriz de la OMS para adultos y niños, WHO/NMH/NHD/15.3. https://www.who.int/nutrition/publications/guidelines/sugar_intake_information_note_es.pdf

(3) American Heart Association. https://www.heart.org/-/media/data-import/downloadables/abh-what-is-metabolic-syndrome-spanish-ucm_486012.pdf

(4) Miguel Ángel Almodovar (2019) “Azúcar. el enemigo invisible: manual de instrucciones para enfrentarse a los nocivos efectos del azúcar”, Arpa Editores,  ISBN: 9788416601561.

(5) Fernando Villar Álvarez José Ramón Banegas Banegas Juan de Mata Donado Campos Fernando Rodríguez Artalejo (2007), “Las enfermedades cardiovasculares y sus factores de riesgo en España: hechos y cifras”, Sociedad Española de Arteriosclerosis.

(6) Kara R. Goldfein  Joanne L. Slavin (2015), Why Sugar Is Added to Food: Food Science 101. https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/1541-4337.12151



 
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