Colágeno vegetal ¿existe? Razones por las que el colágeno animal NO es indispensable

06.11.2019 16:20

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Probablemente hayas escuchado hablar del colágeno y es que lo vemos en muchas cremas, revistas de belleza, e incluso suplementos alimenticios. Pero hay 2 cosas que deberías preguntarte ¿qué es exactamente el colágeno? y ¿es realmente útil tomarlo como suplemento?

 

Los suplementos de colágeno son cada vez más populares, ya sea en cápsulas, en polvo o en gel. Este suplemento suele ser elegido por sus promesas de ayudarte a lograr una piel firme y sin arrugas y un cabello suave y fuerte, pero especialmente para prevenir las consecuencias del envejecimiento (sobre todo desde el punto de vista estético). Sin embargo, muchas personas no saben qué es realmente el colágeno o cómo se producen los productos que lo contienen. De hecho una de las preguntas más frecuentes y controversiales es: ¿existe el colágeno vegano? Si te has hecho estas preguntas, este artículo es para ti...

 

Empecemos por lo básico ¿Qué es el colágeno?

 

El colágeno es la proteína estructural más importante presente en el tejido conectivo y óseo de casi todos los animales (incluidos nosotros). Representa más del 25% de todas las proteínas del cuerpo humano y actúa como una estructura flexible en tejidos como la piel, el cartílago y los huesos, proporcionando tanto estructura como elasticidad.

 

La proteína colágeno consiste en aminoácidos, siendo la glicina, la prolina y la hidroxiprolina las que representan la mayor proporción (más 2/3). Esta proteína es construída por los llamados fibroblastos, unas células específicas del tejido conectivo que forman cadenas (polipéptidos) de diferentes longitudes a partir de los aminoácidos, que finalmente se almacenan juntos para formar largas fibras de colágeno. Para este proceso además de otras cosas se necesitan principalmente vitamina c y enzimas. (puedes ver este proceso en la imagen).

 

colageno-proceso-formacion-aminoacidos

 

Existen 28 tipos de colágeno, de los cuales el tipo I es el más relevante para la piel, los huesos y los cartílagos, pero también para los vasos sanguíneos. Este tipo representa más del 90% de todo el colágeno presente en nuestro cuerpo.

 

El colágeno en el reino vegetal no existe, tan solo se encuentra y se obtiene a partir de los animales.

 

Es decir, el colágeno se produce en nuestro cuerpo. Sin embargo existen varios factores que limitan su producción:

 
  • La edad: con el paso de los años nuestro cuerpo disminuye naturalmente la producción de colágeno, la piel se afloja y se perciben arrugas.
  • Nuestro estilo de vida: hábitos como nuestra alimentación o fumar pueden influir significativamente en la síntesis de colágeno. [32]
 

Entonces, nuestro cuerpo es capaz de producir colágeno por sí solo, sin embargo para este proceso necesita vitamina C, la cual no es capaz de producir, sino que debemos obtenerla de fuentes externas. ¿Por qué darle algo que es capaz de producir en lugar de algo que necesita, como Vitamina C? ¿Tiene sentido para ti?

 

El boom del colágeno como complemento alimenticio

 

Para contrarrestar este proceso natural, las mujeres en particular, están recurriendo cada vez más a los suplementos en forma de cápsulas de colágeno y otras sustancias. Y el mercado ha respondido con cada vez más alternativas disponibles, la pregunta es ¿de dónde obtienen este colágeno? se obtiene exclusivamente de fuentes animales, dado que principalmente se encuentra en el tejido conectivo, suele obtenerse a partir de los residuos de los mataderos, es decir: huesos, cabeza, tendones y cartílagos de ganado ovino y porcino, así como espinas y aletas de pescado. Aquí el término “colágeno marino” suena mucho mejor, ¿verdad? y es que si detallaran los ingredientes pocos se animarían a comprarlo.

 

Esto hace al colágeno una alternativa no apta para veganos y vegetarianos.

 

En la mayoría de los casos, el colágeno se utiliza en forma hidrolizada, también conocido como péptidos de colágeno. Este hidrolizado de colágeno es un colágeno convertido enzimáticamente que se descompone en cadenas de aminoácidos más pequeñas por este proceso y por lo tanto es mejor absorbido por el cuerpo. De hecho, es un proceso muy similar al de la producción de gelatina, ya que esta se produce por hidrólisis más intensiva de forma no enzimática. Por lo tanto, no son tan diferentes.

 

origen-colageno-hidrolizado-peptidos

 

¿Es verdaderamente una solución anti-envejecimiento?

 

Los estudios sobre la eficacia de los suplementos de colágeno animal aún no están muy desarrollados, ni son concluyentes. Como explicamos anteriormente, lo que estás consumiendo es una cadena de aminoácidos, una proteína, una vez dentro, tu cuerpo romperá esas cadenas de aminoácidos para volver a formar otras diferentes, que pueden, o no, convertirse el colágeno. Lo que esto implica es que al tomar una cápsula con colágeno, no es que éste colágeno se dirige directamente hacia tu piel o huesos, sino que será procesado, como el resto de las proteínas (o alimentos) que consumas, y dependerá de múltiples factores para convertirse (o no) en colágeno nuevamente.

 

En relación a esto, algunos estudios han demostrado que los péptidos de colágeno pueden activar los fibroblastos (células encargadas de la secreción de colágeno)  [6, 7], y por lo tanto aumentan la síntesis de las moléculas formadoras de colágeno [1], lo que hace que la piel de las personas sometidas a prueba sea visiblemente más firme y elástica [1, 2, 3, 4] a la vez que mejora la fragilidad de las uñas [5]. Sin embargo, esto no será posible sin la presencia de Vitamina C, por este motivo muchas marcas de suplementos deciden añadirla a sus compuestos.

 

Es decir, nuestro cuerpo deberá igualmente hacer el trabajo de formar el colágeno por si solo, por lo que tomarlo en forma de suplemento no es imprescindible. Una dieta balanceada alta en proteínas y vitamina C hará todo el trabajo.

 

Un claro ejemplo de esto, podemos encontrarlo en el pasado, en los barcos de los marineros que salían en busca de tierras: la enfermedad del Escorbuto.

 

Esta terrible enfermedad viene dada por la falta de vitamina C en el cuerpo, y su consecuente efecto en la producción del colágeno ¿qué causa? debilitamiento y rotura de los huesos, descamación de la piel, las encías se tornan negras y se caen los dientes y el cabello se fragmenta y termina cayendo. Esto acompañado de edemas, problemas de cicatrización, inflamación, dolores, convulsiones e incluso la muerte. [33] [34] Nada agradable ¿verdad? La pregunta es ¿qué tenían estos marineros en exceso? Carne y pescado ¿qué faltaba? frutas y verduras ricas en vitamina C.
 

 

Una alternativa natural, sin aditivos artificiales y sin ingredientes de origen animal.

 

Como hemos indicado, curiosamente, el efecto reafirmante de la piel del colágeno podría incrementarse mediante la adición de vitamina C, de varios extractos de plantas o de antioxidantes derivados de las plantas [1, 8]. Otro estudio de la Charité en Berlín también mostró resultados similares en la piel, utilizando solo el extracto de carbón verde rico en carotenoides puros, es decir, sin la adición de colágeno [9]. ¿Será que la respuesta a una piel firme y sana en la vejez no se encuentra en las píldoras, sino en nuestros platos?

 

Volvamos al trasfondo biológico de la producción de colágeno del propio cuerpo en la piel. Además de los fibroblastos, se necesitan otros dos componentes: aminoácidos y vitamina C. La vitamina C actúa como un co-factor para las enzimas que construyen el colágeno a partir de los aminoácidos. Si falta vitamina C, se inhibe la síntesis de colágeno [10]. La vitamina C no es producida por el cuerpo, entonces debe ser absorbida a través de los alimentos. Y, ¿dónde tienes una buena fuente de vitamina C? ¡En las frutas y verduras!

 

Sin embargo, una síntesis funcional y eficiente de colágeno no es la única base para una piel sana y hermosa o para el deseable efecto antienvejecimiento. El envejecimiento de la piel y el daño cutáneo son causados principalmente por factores ambientales como la radiación UV. Los resultados de algunos estudios clínicos indican que los antioxidantes vegetales  (especialmente los carotenoides) tienen un efecto inhibidor sobre el daño cutáneo relacionado con los rayos UV, incluidas las mutaciones del ADN [11, 12]. La proporción de antioxidantes en la piel también está correlacionada con la uniformidad de la piel [13]. Otro punto para las zanahorias y sus amigos carotenoides. 

 

Entonces ¿existe o no un colágeno vegetal?

 

La respuesta es, NO. Como explicamos anteriormente, la única forma (por el momento) de obtener colágeno es a partir de restos de animales como huesos, cartílagos, espinas, aletas, etc.

 

Sin embargo, lo que sí podemos encontrar son alternativas veganas o vegetales para todos aquellos que no deseen consumir productos de origen animal. Estas alternativas contribuyen a mejorar e incrementar la producción de colágeno que nuestro cuerpo ya puede hacer por sí solo.

Entonces, ¿por qué ofrecemos un complejo de colágeno vegano?

 

En Vegavero nos orientamos en ofrecer soluciones a los requerimientos de nuestros clientes, ofreciendo alternativas veganas y naturales. 

 

Todos nuestros complejos se orientan en su función y en mostrar lo que pueden hacer por ti, por esto tenemos: Cholesterolum complex que te ayuda a reducir y controlar el colesterol LDL, Prostaid complex, que te ayuda a mejorar la salud de tu próstata, Immu plus complex que se enfoca en reforzar tu sistema inmunológico y Meno pro complex para los síntomas de la menopausia, de esta forma ha surgido el nombre Collagen complex, para ayudarte a mejorar la producción de colágeno en tu cuerpo.

 

Con nuestro producto hacemos uso de lo que se conoce a ciencia cierta: ¡El poder de las plantas! 

 

De hecho, según la EFSA, se encuentra comprobado que la vitamina C es esencial para la formación de colágeno en el cuerpo, mientras que la efectividad de las cápsulas con colágeno no contiene ningún “health claim” por parte de la EFSA, y por el momento no puede asegurar que su ingesta se encuentre relacionada con un aumento de el colágeno presente en el cuerpo. [34] 

 

Nuestro Collagen Plus Complex contiene extractos ricos en vitaminas y antioxidantes, provenientes de granada, goji, acerola, ginseng, rosa mosqueta, tomate y ginkgo, así como los aminoácidos L-prolina y L-lisina, que promueven la síntesis de colágeno de forma natural, a la vez que ayudan a mantener la piel sana de otras maneras. Aquí puedes echarles un vistazo:

 
  • Extracto de Acerola (Vitamina C): la vitamina C es esencial para la síntesis de colágeno del propio cuerpo. ¡Pero la fruta de acerola puede hacer aún más que eso! Los polifenoles de acerola tienen un efecto aclarante en la piel y, por lo tanto, contrarrestan la hiperpigmentación causada por la radiación UV [14, 15]. 
     
  • Extracto de granada (ácido elágico): El ácido elágico es un antioxidante fenólico que tiene un efecto similar en la piel al de los polifenoles de acerola [16]. Además, el ácido elágico tiene un efecto inhibidor sobre la descomposición (relacionada con la edad) del colágeno en la piel [17].
     
  • Extracto de la baya de Goji (polisacáridos): En experimentos celulares, los polisacáridos de las bayas de goji fueron capaces de reducir el daño al ADN causado por la radiación UV [18] y también mostraron propiedades protectoras durante la vida útil de los fibroblastos, las células productoras de colágeno [19].
     
  • Extracto de Rosa Mosqueta (flavonoides): El aceite de rosa mosqueta no se utiliza sin razón en la cicatrización de heridas y cicatrices[20]. Además, los frutos son ricos en vitamina C. 
     
  • Extracto de ginseng (ginsenósidos): Varios estudios ya han descrito los efectos que tiene esta planta para promover la producción de colágeno [21, 22] y como antienvejecimiento [23, 24] del Panax ginseng y de los ginsenósidos que contiene. 
     
  • Extracto de tomate (licopeno): El antioxidante licopeno de los tomates podría estimular la expresión del colágeno tipo I en el cultivo celular con fibroblastos [25]. Una dieta reducida en licopeno en mujeres mayores (postmenopausia) llevó a un aumento del estrés oxidativo [26], lo que se ha demostrado que su ausencia acelera el proceso de envejecimiento de la piel [27].
     
  • Extracto de Ginkgo (flavonglycosides): Los flavonoides del ginkgo, como la Quercetina y la Ginkgetina, promueven tanto la proliferación de fibroblastos como la producción de colágeno en el cultivo celular [28].
     
  • L-Prolina: El colágeno tipo I consiste en aproximadamente el 20% de los aminoácidos prolina e hidroxiprolina. 
     
  • L-Lisina: El aminoácido esencial participa en la formación de enlaces cruzados intramoleculares e intermoleculares de colágeno y elastina -otra proteína estructural- y por lo tanto mejora el tamaño y la cantidad de las fibras de colágeno [29, 30].
 

Entonces, escogemos ¿plantas o píldoras?

 

En resumen, se podría decir que no es necesario tomar suplementos de colágeno de origen animal para hacer algo bueno para la piel, especialmente si los animales tienen que sufrir por ello. Una dieta sana y saludable con un enfoque en frutas y verduras frescas también mantiene la piel firme y saludable, además de que tiene muchos otros beneficios para la salud. 

 

Por supuesto, asegurarnos de que obtenemos todos los nutrientes que nuestro cuerpo necesita puede ser difícil. Por eso, los suplementos naturales como nuestro Complejo de Colágeno son siempre una buena idea cuando se está de viaje y junto con una dieta equilibrada. Además ante determinadas lesiones o problemas en las articulaciones o huesos es probable que nos recomienden estimular la formación de colágeno.

 

¿Qué opinas? Si tienes alguna duda puedes escribirnos a info@vegavero.com ¡estamos siempre a tu disposición!



 

Fuentes:

[1] Addor et al., Improvement of dermal parameters in aged skin after oral use of a nutrient supplement. Clin Cosmet Investig Dermatol. (2018)
[2] Choi et al., Oral collagen supplementation: a systematic review of dermatological application. J Drugs Dermatol. (2019)
[3] Kim et al., Oral intake of low-molecular-weight collagen peptide improves hydration, elasticity, and wrinkling in human skin: a randomized, double-blind, placebo-controlled study. Nutrients. (2018)
[4] Proksch et al., Oral intake of specific bioactive collagen peptides reduces skin wrinkles and increases dermal matrix synthesis. Skin Pharmacol Physiol. (2014)
[5] Hexsel et al., Oral supplementation with specific bioactive collagen peptides improves nail growth and reduces symptoms of brittle nails. J Cosmet Dermatol. (2017)
[6] Postlethwaite et al., Chemotactic attraction of human fibroblasts to type I, II, and III collagens and collagen-derived peptides. PNAS. (1978)
[7] Edgar et al., Effects of collagen-derived bioactive peptides and natural antioxidant compounds on proliferation and matrix protein synthesis by cultured normal human dermal fibroblasts. Sci Rep. (2018)
[8] De Luca et al., Skin antiageing and systemic redox effects of supplementation with marine collagen peptides and plant-derived antioxidants: a single-blind case-control clinical study. Oxid Med Cell Longev. (2016)
[9] Meinke et al., Influences of orally taken carotenoid-rich curly kale extract on collagen I/elastin index of the skin. Nutrients. (2017)
[10] Robertson and Schwartz, Ascorbic acid and the formation of collagen. J Biol Chem. (1953)
[11] Eicker et al., Betacarotene supplementation protects from photoaging-associated mitochondrial DNA mutation. Photochem Photobiol Sci. (2003)
[12] Césarini et al., Immediate effects of UV radiation on the skin: modification by an antioxidant complex containing carotenoids. Photodermatol Photoimmunol Photomed. (2003)
[13] Darvin et al., Cutaneous concentration of lycopene correlates significantly with the roughness of the skin. Eur J Pharm Biopharm. (2008)
[14] Hanamura et al., Skin-lightening effect of a polyphenol extract from acerola (Malpighia emarginata DC.) Fruit on UV-induced pigmentation. Biosci Biotechnol Biochem. (2008)
[15] Sato et al., Acerola (Malpighia emarginata DC.) juice intake suppresses UVB-induced skin pigmentation in SMP30/GNL knockout hairless mice. PLoS One. (2017)
[16] Kasai et al., Effects of oral administration of ellagic acid-rich pomegranate extract on ultraviolet-induced pigmentation in the human skin. J Nutr Sci Vitaminol (Tokyo). (2006)
[17] Bae et al., Dietary compound ellagic acid alleviates skin wrinkle and inflammation induced by UV‐B irradiation. Exp Dermatol. (2010)
[18] Zhao et al., Lycium barbarum glycoconjugates: effect on human skin and cultured dermal fibroblasts. Phytomedicine. (2005)
[20] Lei et al., Rosehip Oil Promotes Excisional Wound Healing by Accelerating the Phenotypic Transition of Macrophages. Planta Med. (2019)
[21] Lee et al., Panax ginseng induces human type I collagen synthesis through activation of Smad signaling. J Ethnopharmacol. (2007)
[22] Lee et al., Effects of Panax ginseng extract on human dermal fibroblast proliferation and collagen synthesis. Int Wound J. (2016)
[23] Kim et al., The skin protective effects of compound K, a metabolite of ginsenoside Rb1 from Panax ginseng. J Ginseng Res. (2018)
[24] Nam et al., Ultraviolet- and infrared-induced 11 beta-hydroxysteroid dehydrogenase type 1 activating skin photoaging is inhibited by red ginseng extract containing high concentration of ginsenoside Rg3(S). Photodermatol Photoimmunol Photomed. (2017)
[25] Fletcher et al., Lycopene, a powerful antioxidant, significantly reduces the development of the adhesion phenotype. Syst Biol Reprod Med. (2014)
[26] Mackinnon et al., Dietary restriction of lycopene for a period of one month resulted in significantly increased biomarkers of oxidative stress and bone resorption in postmenopausal women. J Nutr Health Aging. (2011)
[27] Kammeyer und Luiten, Oxidation events and skin aging. Ageing Res Rev. (2015)
[28] Kim et al., Effects of flavonoids of Ginkgo biloba on proliferation of human skin fibroblast. Skin Pharmacol. (1997)
[29] Liu et al., Insight into the collagen assembly in the presence of lysine and glutamic acid: An in vitro study. Mater Sci Eng C Mater Biol Appl. (2017)
[30] Yamauchi und Sricholpech, Lysine post-translational modifications of collagen. Essays Biochem. (2012)
[31] Krane, The importance of proline residues in the structure, stability and susceptibility to proteolytic degradation of collagens. Amino Acids. (2008)
[32] Sørensen, Effect of lifestyle, gender and age on collagen formation and degradation. Hernia (2006)
[33] Simon Worrall (2017), “A Nightmare Disease Haunted Ships During Age of Discovery”, National Geographic.
[34] EFSA Panel on Dietetic Products, Nutrition and Allergies (NDA); Scientific Opinion on the substantiation of health claims related to vitamin C and protection of DNA, proteins and lipids from oxidative damage (ID 129, 138, 143, 148), antioxidant function of lutein (ID 146), maintenance of vision (ID 141, 142), collagen formation (ID 130, 131, 136, 137, 149), function of the nervous system (ID 133), function of the immune system (ID 134), function of the immune system during and after extreme physical exercise (ID 144), non-haem iron absorption (ID 132, 147), energyyielding metabolism (ID 135), and relief in case of irritation in the upper respiratory tract (ID 1714, 1715) pursuant to Article 13(1) of Regulation (EC) No 1924/2006 on request from the European Commission. EFSA Journal 2009; 7(9):1226. [28 pp.]. doi:10.2903/j.efsa.2009.1226.] Recuperado de: https://efsa.onlinelibrary.wiley.com/doi/epdf/10.2903/j.efsa.2009.1226 





 
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