Candida Albicans: ¿Qué es y cómo deshacerse de ella?

16.11.2020 12:13

 

Cualquiera que haya tenido el placer de lidiar con una infección por hongos sabe que en realidad no es en absoluto placentero. La Cándida albicans (C. albicans) es uno de los patógenos fúngicos humanos más comunes que puede causar una infección por hongos tan indeseable. Aunque la Cándida puede conducir a una variedad de enfermedades que afectan a diferentes tejidos del cuerpo, las infecciones vaginales son las más comunes. De hecho, afectan hasta el 75% de las mujeres al menos una vez en su vida [1].

 

Lo que mucha gente no sabe es que la Candida albicans es esencialmente una bacteria "amigable", lo que significa que se mantiene en varias superficies mucosas de nuestro cuerpo, como el intestino y la boca, sin la intención de hacernos daño. Se estima que el 30-70% de nosotros proporciona un hogar acogedor para la Cándida [2].

 

Pero como tantas cosas en la vida, las cosas pueden ir cuesta abajo rápidamente: si las barreras celulares se interrumpen o el sistema inmunológico se ve afectado, los anteriormente amistosos hongos pueden empezar a crecer incontrolablemente y por lo tanto pueden evolucionar rápidamente en una experiencia irritante e incómoda. Las enfermedades varían desde dolencias comunes de la mucosa superficial hasta trastornos sistémicos no tan comunes que ponen en peligro la vida, ya que la presencia de Candida en nuestro torrente sanguíneo puede desencadenar un shock séptico, con una tasa de mortalidad tan alta como el 50% [3].

 

Candida albicans: Un metamorfo profesional

 

La cándida existe literalmente en todas las formas y tamaños, y esa es una de las cosas que hace que este patógeno fúngico sea extraordinario y peligroso al mismo tiempo. Podrías llamarlo un superpatógeno inteligente si quieres: Tiene la capacidad de adaptarse para evitar el sistema de vigilancia de nuestras células inmunes y de diseminarse a través del huésped. Desde una célula de levadura redondeada, el hongo puede transformarse fácilmente en una célula hifal alargada que es capaz de penetrar el revestimiento intestinal y colonizar otros tejidos del cuerpo.

 

Además, este oportunista hongo también es muy flexible metabólicamente, lo que significa que puede utilizar diferentes fuentes de nutrientes para obtener energía. Así que, en pocas palabras, casi nunca pasará hambre y puede sobrevivir fácilmente a diferentes entornos y condiciones en varias partes del cuerpo. Todas estas características hacen que una infección por Candida o candidiasis sea difícil de diagnosticar y tratar. 

 

Síntomas comunes del excesivo crecimiento de la Cándida

 

Otra característica sorprendente de la Candida albicans es su capacidad para formar biopelículas, capas densamente compactadas que se adhieren a los tejidos mucosos. Estas biopelículas son visibles, por ejemplo, en la lengua como manchas blancas conocidas como aftas. De ahí viene el nombre del hongo: La palabra latina candidus, significa "blanco brillante"; y albicans proviene de albi-care, que se traduce como "blanquear".

 

El sobrecrecimiento de la cándida puede experimentarse en varias formas casi en cualquier parte del cuerpo. Además de la boca, la Candida albicans también coloniza comúnmente la piel, los oídos, los órganos reproductivos e incluso la tiroides. Por lo tanto, los síntomas varían según la ubicación del crecimiento excesivo de la Candida, desde la sensación constante de cansancio, problemas digestivos como la hinchazón y el estreñimiento, hasta el eccema de la piel. La candidiasis vaginal suele ir acompañada de picor e hinchazón.

 

 

Factores de riesgo de una infección por Cándida

 

Como ya se ha mencionado, la Candida albicans vive junto a otros microorganismos en nuestro cuerpo y normalmente no causa ningún problema en individuos sanos. Sin embargo, hay ciertos factores que pueden contribuir a un crecimiento excesivo. Un desencadenante frecuentemente observado es el uso de antibióticos. Los antibióticos no sólo eliminan las bacterias malas, sino también las que impiden que hongos, como la Cándida, crezcan sin control [4].

 

El alcohol es otro factor que se asocia con la candidiasis, ya que la cándida y el alcoholismo frecuentemente ocurren juntos. Por un lado, el alcohol fomenta la proliferación de los hongos y por otro lado el crecimiento excesivo de Cándida puede provocar antojos de alcohol - un círculo vicioso-. Además, se ha demostrado que el alcohol debilita el sistema inmunológico [5], lo que también reduce la capacidad de nuestro cuerpo para mantener a raya a patógenos como la Candida albicans.

 

Hablando de eso - las personas con un sistema inmunológico debilitado por enfermedades o medicamentos no sólo son más susceptibles a las infecciones, incluyendo la candidiasis, sino que también son más propensos a experimentar un desarrollo más grave de la enfermedad. Lo mismo se aplica a los diabéticos: los estudios han demostrado que existe una fuerte relación entre los altos niveles de azúcar en la sangre o un mal control glucémico y las tasas de prevalencia de la infección por Candida [6].

 

Cómo vencer a la Cándida: Se trata de tu estilo de vida

 

Debido a la naturaleza polimórfica de la Candida, a su capacidad de adaptación a diferentes entornos y a la aparición de resistencia a los antimicóticos [7], el tratamiento de la candidiasis sigue siendo un reto clínico y el número de medicamentos anticandidatorios disponibles es todavía limitado. 

 

Afortunadamente, los estudios científicos han proporcionado varios métodos alternativos para reducir la colonización de C. albicans, incluidas las modificaciones de la dieta. Entre las invenciones más populares como la llamada "Dieta de la Cándida", que es una dieta antiinflamatoria bastante estricta y baja en azúcar, cuyo objetivo es restablecer el equilibrio de las bacterias y los hongos, promover la integridad y la salud intestinal y eliminar los azúcares que favorecen el crecimiento excesivo de la Cándida. Se centra en las verduras sin almidón, algunas frutas con bajo contenido de azúcar, los granos sin gluten y los alimentos fermentados, mientras que se eliminan todas las fuentes de harina, azúcar, alcohol, productos lácteos y levadura.

 

Aparte de los cambios en la dieta, la suplementación con ciertos compuestos de origen vegetal puede proporcionar un apoyo adicional. Basándonos en los hallazgos científicos disponibles, hemos desarrollado nuestro Complejo Candi-Aid, un suplemento que combina extractos de plantas, probióticos y ácidos grasos específicos. Los extractos altamente dosificados de hojas de olivo, semillas de pomelo, ajo negro, berro y orégano contienen aceites esenciales y otros fitocompuestos con fuertes propiedades antiinflamatorias y antimicóticas [8, 9, 10, 11]. También se descubrió que el ácido caprílico del aceite de MCT es un compuesto anti-cándida muy potente [12]. Por último, pero no menos importante, añadimos la cepa probiótica Lactobacillus rhamnosus ya que se demostró que reduce la elongación de la hifa, un elemento clave de la virulencia [13]. Por supuesto, nuestro producto no debe considerarse un atajo para derrotar a la Cándida - está simplemente diseñado para actuar como una ayuda adicional en el contexto de un régimen de "limpieza de la Cándida". Al final, todo se reduce a cambios en el estilo de vida. 

 

Fuentes

1] Azie y otros. Ibrexafungerp oral: un agente de investigación para el tratamiento de la candidiasis vulvovaginal. La opinión de los expertos investiga las drogas. 2020
[2] Gow & Yadav. Perfil del microbio: Candida albicans: un hongo patógeno oportunista y cambiante de los humanos. Microbiología (Lectura). 2017
[3] Gudlaugsson y otros. Mortalidad atribuible de la candidemia nosocomial, revisado. Clin Infect Dis. 2003
[4] Obispo, Merkus y Van Cutsem. La influencia de los antibióticos en el crecimiento de la Candida albicans en la vagina: un experimento con el fluido vaginal. Europ. J. Obstet. Gynec. reprod. Biol. 1985
[5] Afshar y otros. Efectos inmunomoduladores agudos de la ingestión de alcohol en exceso. El alcohol. 2015
[6] Zomorodian y otros. Prevalencia de la colonización oral de la Candida en pacientes con diabetes mellitus. J Mycol Med. 2016
[7] Anderson. Evolución de la resistencia a los antifúngicos: mecanismos y aptitud de los patógenos. Nat Rev Microbiol. 2005
[8] Hammer, Carson & Riley. Actividad antimicrobiana de los aceites esenciales y otros extractos de plantas. J Appl Microbiol. 1999
[9] Zoric et al. Actividad antifúngica de la oleuropeína contra la Candida albicans - El estudio in vitro. Moléculas. 2016
[10] El extracto de semilla de pomelo inhibe eficazmente el desarrollo de biopelículas de Candida albicans en la resina base de polimetilmetacrilato para dentaduras postizas. PLoS Uno. 2019
[11] Watson y otros. Los efectos del ajo oral en el recuento de colonias de cándida vaginal: un ensayo aleatorio doble ciego controlado con placebo. BJOG. 2014
[12] Jadhav y otros. Los componentes alimentarios del ácido cáprico y el ácido caprílico inhiben los factores de virulencia de la Candida albicans mediante la multideterminación. J Med Food. 2017
[13] Graf et al. Keeping Candida commensal: cómo los lactobacilos antagonizan la patogenicidad de la Candida albicans en un modelo intestinal in vitro. Dis Model Mech. 2019

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