Ashwagandha - Propriétés et avantages de la plante ayurvédique

14.02.2020 16:20

L'Ashwagandha est l'une des plantes médicinales traditionnelles les plus connues de la médecine ayurvédique et a également gagné en popularité progressivement ces dernières années. Et pour cause : on attribue à la baie dormante appelée Withania somnifera diverses propriétés favorables à la santé qui ont déjà été étudiées lors d’un grand nombre d'études scientifiques. Cela fait déjà plus de 4000 ans que la plante est reconnue pour ses effets positifs.

 

Que signifie « Ashwagandha » ?

 

Le mot Ashwagandha en sanskrit et peut être traduit par « odeur de cheval ». Cette signification de l’Ashwagandha fait référence à l'odeur caractéristique de sa racine fraîche et donne une indication de ses caractéristiques - car le cheval est un symbole de force et de vitalité. Le nom latin de la plante (somnifera = somnifère) suggère également l'un de ses nombreux effets.

 

Propriétés et avantages de l'Ashwagandha

 

1. Une aide contre le stress et l'anxiété

 

Dans l'Ayurveda, Ashwagandha est classé comme un adaptogène. Le terme peut être dérivé du mot anglais « to adapt », qui signifie « s'adapter ». Les adaptogènes sont des substances végétales qui aident l'organisme à mieux faire face au stress physique et mental. L'effet réducteur de stress de l'Ashwagandha a déjà été étudié dans diverses études. Les résultats d'une étude menée l'année dernière auprès de 60 volontaires en bonne santé ont montré que la prise d'Ashwagandha sur une période de 2 mois entraînait une réduction significative des états de stress et d'anxiété - en même temps que la bonne humeur des volontaires augmentait. Cet effet d'élévation de l'humeur semble être dû à la diminution de l'hormone du stress, le cortisol [1].

 

2. Un soutient pour les fonctions cognitives

 

L'Ashwagandha est surtout connu comme un remède « anti-stress », mais la plante peut faire encore plus pour notre esprit. Chez les personnes souffrant de troubles cognitifs légers, il a été démontré que la prise d'extrait d'Ashwagandha améliore significativement la mémoire, la capacité d'attention et le traitement de l'information [2]. Ces effets de l'ashwagandha sont possibles grâce aux withanolides. Comme l'indique le nom latin de la plante - Withania somnifera - ces substances biologiquement actives se trouvent en quantités relativement importantes dans l'Ashwagandha. Des études de culture cellulaire ont montré que certains withanolides de l'Ashwagandha favorisent la croissance des cellules nerveuses. Chez les rats, les withanolides ont également entraîné une augmentation de la densité des synapses neuronales - structures du cerveau qui transmettent les signaux nerveux. Un certain withanolide (withanolide A) est déjà considéré comme un candidat potentiel pour un médicament contre la maladie d'Alzheimer [3].

 

3. Renforcez votre système immunitaire

 

Notre système immunitaire peut également bénéficier de cette plante ayurvédique. L'ashwagandha ou les withanolides contenus dans la plante augmentent le nombre et l'activité de certaines cellules immunitaires [4]. Il s'agit notamment des cellules tueuses naturelles (cellules NK), qui jouent un rôle important dans la lutte contre les maladies virales, et d'un certain groupe de cellules T qui régulent la réponse immunitaire en activant d'autres cellules immunitaires.

 

4. Équilibrez vos hormones avec l'aide de l'Ashwagandha

 

Ashwagandha semble également avoir une influence positive sur divers systèmes hormonaux. Les hommes en particulier peuvent être heureux de savoir que la plante est utilisée pour traiter les dysfonctionnements érectiles et les problèmes hormonaux. Des études ont montré que la prise de racine d'Ashwagandha augmentait le nombre des spermatozoïdes, ainsi que le taux de testostérone [5].
L'Ashwagandha semble également avoir un grand potentiel dans le traitement des problèmes de thyroïde. Les personnes souffrant d'hypothyroïdie ou d'hyperthyroïdie ont montré une amélioration significative des niveaux d'hormones thyroïdiennes après avoir pris un extrait de racine d'Ashwagandha par rapport au groupe placebo - après seulement 8 semaines [6].

 

Les autres domaines d'application

 

Nous n'avons relevé ici que quelques effets connus et bien étudiés de l'Ashwagandha. Cependant, de nombreuses autres études ont été menées sur les effets, les modes d'action de l'ashwagandha et de ses ingrédients [7] bien que d'autres suivront probablement dans les années à venir. Une chose est sûre : il existe déjà diverses approches pour des applications thérapeutiques potentielles de cette plante.

 

Sources:

1. Lopresti et al., An investigation into the stress-relieving and pharmacological actions of an ashwagandha (Withania somnifera) extract: A randomized, double-blind, placebo-controlled study. Medicine (Baltimore). (2019)
2. Choudhardy et al., Efficacy and safety of Ashwagandha (Withania somnifera (L.) Dunal) root extract in improving memory and cognitive functions. J Diet Suppl. (2017)
3. Kuboyama et al., Effects of Ashwagandha (roots of Withania somnifera) on neurodegenerative diseases. Biol Pharm Bull. (2014)
4. Mikolai et al., In vivo effects of Ashwagandha (Withania somnifera) extract on the activation of lymphocytes. J Altern Complement Med. (2009)
5. Sengupta et al., Role of Withania somnifera (Ashwagandha) in the management of male infertility. Reprod Biomed Online. (2018)
6. Sharma et al., Efficacy and safety of Ashwagandha root extract in subclinical hypothyroid patients: A double-blind, randomized placebo-controlled trial. J Altern Complement Med. (2018)
7. Mishra et al., Scientific basis for the therapeutic use of Withania somnifera (Ashwagandha): a review. Altern Med Rev. (2000)

   

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